怎么又是客工?-李叶明

发布时间: 2006-11-07 11:00    作者: 李叶明    来源: 随笔南洋网    查看数: 10937
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  永隆一案,使中国客工一夜之间成为本地社会关注的焦点。一些关于中国客工的新闻,频频见诸于报端。比如,有中国客工受非法中介蒙骗,以旅游签证入境,结果成了非法滞留;还有部分客工被新加坡工头以协助汇款为名,骗取了总计约30万新币的款项。后来,中国客工遭雇主拖欠工资的情况,更成为本地媒体穷追不舍的新闻。

  在新加坡,从事建筑业的客工多以孟加拉、印度、泰国和马来西亚人为主,中国人其实并不算多。但是在2002年,因雇主拖欠工资而向人力部投诉的7千多名外国客工中,中国客工竟然占到了7成,比上一年度猛增了50%以上。

   怎么又是中国客工?!在外面上当受骗不算,现在竟连微薄的工资都拿不到了!

  中国客工遭拖欠工资的情况,不仅在所有外国客工中“独占鳌头”,另外据人力部透露,凡涉及中国客工的案例,通常还具有两大特点:一是涉及的人数非常众多,少则三四十人,多则上百人,最多的一次竟高达450余人;二是被拖欠的工资数额非常大,遭拖欠的时间也相当长。

  为此,人力部曾多次呼吁:客工们一旦遭雇主拖欠工资,应马上向人力部投诉。因为拖欠工资,往往是公司出现财务问题的先兆。一旦拖到公司破产倒闭,这样的问题,就很难得到妥善解决了。

  事实上,人力部在客工们抵达新加坡时,就向他们发放过印有各国大使馆及人力部地址和电话的小册子,以方便客工及时进行任何投诉。但奇怪的是,很多其他国家的客工,在工资遭拖欠一两个月之后,就会开始投诉行动,而偏偏是问题最多、遭拖欠最严重的中国客工,却大都要熬个一年半载,甚至等到公司濒临倒闭之际,才会去投诉。这又是为什么呢?

  后来,通过一些 记者的追踪报道,我们才慢慢了解到 其中令人难以置信的黑幕!

  中国的建筑劳工,大都来自国内欠发达地区。由于在新加坡干同样的活,日 酬可高达30元新币,算上加班费,两三个月下来,几乎就能赚到相当于国内全年的收入。所以,来新加坡打工就成了一桩非常诱人的好差事。

  不过,要来新加坡打工并不容易。狮城对外国劳工的管制相当严格。以建筑业为例,人力部会根据每项工程规模的大小,来决定承包商可以聘请外国客工的配额。拥有配额的承包商,才能向劳务代理要人。

  而由于出国打工“能赚大钱”,所以劳务代理通常会向经手的客工,收取高达数万元人民币的中介费。特别是国内的一些劳务中介,为了能够争取到更多这种“包赚的买卖”,很多就开始动脑筋,以承担雇主保证金的手法来进行促销。

  其实,这笔原本由雇主承担的保证金,是人力部为了让雇主加强对客工的管理而征收的。保证金的数额,是每名客工5千新币。通常,客工们如果行为良好,合约结束后按时离开,这笔保证金自然就能完璧归赵了。但不管怎么说,这样的保证金对雇主依然是一种负担。如果有劳务代理愿意主动承担,雇主们又何乐而不为呢?

  但事实上,劳务代理并没有真正承担起这笔款项,而是把它转嫁到了客工头上。他们误导客工说, 支付保证金 是新加坡政府的规定,客工们只要不犯法,合约到期后按时离开新加坡,他们就能如数取回这笔钱。

  许多不明就里的客工信以为真,往往就承担起了这笔额外的款项。如此一来,加上中介费及其它相关费用,每名 客工在出国之前,就 要支付总计四到五万元人民币的款项,这导致了一些 本来就不富裕的客工, 还未踏出国门一步,就先背上了一身债。

  不仅如此,一些黑心中介在与客工签合同时,竟为归还保证金制定了许多不合理条件,如未经雇主或中介同意,不得擅自向有关当局投诉,不得破坏雇主与中介的名誉等等。据了解,这种合同一般都是在极不平等的情况下签署的,例如在客工临上飞机之前。如果不签字,客工们就拿不到机票,上不了飞机。

  当然,在新加坡的建筑业欣欣向荣的时候,这些问题似乎还不大。但是自亚洲金融风暴后,本地建筑业陷入长期的萧条,许多公司经营不善,出现了拖欠工资的情况。对此,中国客工们往往就非常被动了。他们大都不敢声张,一方面是因为好不容易才出了国,他们生怕得罪雇主,无法继续留在新加坡工作。另外还有一个因素,就是在合同中有明文规定:客工一旦投诉雇主,就有可能再也拿不回保证金了。而这笔五千元新币的款项,可是很多人都输不起的一笔大数目呀!

  于是,中国客工们只好一忍再忍,直到有朝一日,发现公司快撑不下去了,这才会集体去人力部投诉。虽然他们人数众多、团结一致,但往往收效甚微。因为一切都太迟了!那些濒临倒闭的 公司,大都已经丧失了支付能力。所以这样的劳资纠纷,即便由人力部插手,也很难得到妥善解决。

  如果拿不到工资,那至少该拿回自己的保证金吧!

  但出人意料的是,客工们的保证金,并没有被真正地交到人力部。因为按规定,保证金是由雇主承担的。而为了避免给雇主造成太大的资金压力,人力部通常允许雇主以银行担保或是购买保险的方式来代替--如果有客工真的在新加坡出了事,银行或保险公司才会出面赔付。换句话说,如果客工没有出事,人力部其实并不会收到任何钱。

  可是这项亲商的政策,却被一些中介和承包商利用了。人们有理由怀疑,他们故意隐瞒事实,向客工们收取保证金,或许早已有了挪用甚至是准备侵吞的意图。

  试想,如果客工合约到期,按时离开了新加坡,他们要向谁讨还保证金呢?如果国内中介推说,保证金已经支付给新加坡方面了,他们并不负责还款,那该如何是好呢?难道客工们还得出国追讨吗?可是以他们的身份,想拿新加坡的签证并不容易。加上来回机票和吃住费用等,就算追讨成功,也不见得能拿回多少钱。而一旦追讨未果,那损失,岂不是更大了?

   所以碰上这种情况,做满合同回国的客工,由于多少还赚到了一些钱,往往也就不了了之,只当吃了个哑巴亏。但是对于那些在新加坡遭雇主拖欠工资的客工来说,如果连自己的保证金都讨不回来,那损失,可就真是无以复加了!

  而面对这些客工的追讨,新加坡公司却坚称,自己从未收到过客工的保证金。事实上,这笔钱都是由国内中介代收的,最终有没有交给新加坡方面,就不得而知了。照常理,谁收的钱,就应该由谁来负责偿还。如果真的交给了新加坡方面,那也应该由中介去追讨,因为他们之间,总应该有收款凭据之类的,一目了然吧。

   由此可见,毛病,八成是出在国内中介的身上。他们非但没有保护客工的权益,反而不合理地向他们收取保证金,又为保证金的归还制定了不合理的条文,导致中国客工被雇主拖欠工资的情况严重恶化。到头来,他们又讲不清楚这笔保证金的去向,并千方百计地推委还款责任。

  为此,新加坡的一些媒体还采访了中国大使馆的官员。使馆官员表示:为了减少类似纠纷的发生, 中国政府已颁布条例,对输出劳工的程序进行规范。其中,就包括禁止劳务代理向劳工收取保证金,已收取的保证金,必须全额留在国内,保证客工回国后立刻返还。大使馆也将着手对新加坡的建筑承包商和劳务代理进行审核,今后将禁止向未经审核的新加坡公司输出劳工,希望以此来杜绝那些针对中国客工的 欺诈和盘剥。



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