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德下花园
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发表于 2019-2-25 14:22  资料 文集 短消息 
白思华之子称:展览馆应更公允呈现历史

不少历史学家在二战后很长一段时间,讨论英国联军为何会败给日军时,都把原因归咎于前总司令白思华当年投降的决定,但白思华的儿子詹姆斯说明,投降的决定不该归咎在父亲一人身上。

1942年同意向日军投降后,英国联军总司令白思华(Arthur Percival)多年来背负着败走新加坡的责任。他的儿子詹姆斯·白思华(James Percival)77年后回到父亲当年做此决定的地下指挥中心,追溯父亲当年决定签署投降证书的情景。

参加了英军地下指挥中心展览馆(Battlebox)的导览活动后,联军前总司令白思华中将的儿子詹姆斯感慨,展览馆更公允地呈现了历史的样貌,而并不是只把他父亲当做英军失守新加坡的“代罪羔羊”。

位于福康宁山的英军地下指挥中心展览馆对我国有着重大历史意义,第二次世界大战爆发后不久,联军曾将这里用作指挥中心。1942年2月15日,白思华中将与其他英军高级指挥官就在这个指挥总部,决定向日军投降。

此后,白思华当了三年半的战俘,而且不少历史学家在战后很长一段时间讨论联军为何会败给日军时,都把原因归咎于白思华当年投降的决定。

今年年除夕(2月4日)上午10时左右,詹姆斯与妻子、女儿和女婿四人抵达英军地下指挥中心展览馆,回到父亲当年向士兵发号施令的地点。

在展览馆讲解员的带领下,詹姆斯走入九米深的地下指挥中心,参观商讨投降的会议室(Surrender Conference Room)。詹姆斯非常专心聆听讲解员的解说,了解父亲和房里另外11人,是在什么样的情况下决定投降。

参观结束后,詹姆斯对记者说:“此生让我最感到难过的,莫过于父亲背负联军向日军投降的全部责任。在我看来,展览馆对于历史的呈现,对父亲是较为公允的。”

历史记载,当下属向他汇报英军只剩下一天的水源,弹药也只能维持作战多两天时,他没有放弃希望,仍主张继续与日军战斗。

会议室里的其余11人大部分则认为,若士兵失守,战火恐波及一般市民,因此主张投降。白思华在同僚的施压下,最后也同意投降。

詹姆斯以此说明,投降的决定不该归咎在父亲一人身上,而父亲最终做此决定,出发点也是为了将死伤者人数减至最低。

其实,詹姆斯在1997年也来过英军地下指挥中心展览馆。他指出,当时的展览并不如现在全面,商讨投降会议室内的蜡像也不比现在的逼真。他打趣道:“当时参观时,我根本认不出我父亲。”

英军地下指挥中心展览馆总监杰亚(Jeya Ayadurai)受访时则说:“对于新加坡为何在二战沦陷,我们的展览馆希望做到的是呈现历史的全貌。无论是对白思华的后人,或是其他历史人物,我们都希望做到对他们公允。”

现年81岁的詹姆斯和父亲一样,与新加坡也有一段渊源。詹姆斯1937年在新加坡出生,几年后返回英国,多年后追随父亲脚步从军。马来亚和新加坡上世纪50年代经历紧急状态(Malayan Emergency)时,詹姆斯曾随英军回到新加坡,维持本区域的安定。

詹姆斯说:“我的家族历史,跟新加坡有着紧密关系,只要还走得动,我一定会再来看看。”

此生让我最感到难过的,莫过于父亲背负联军投降日军的全部责任,而展览馆对于历史的呈现,在我看来对父亲是较为公允的。——白思华之子詹姆斯
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