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标题: 被殖民者有福了?
wengkinchan
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发表于 2018-2-11 09:44  资料 文集 短消息 
被殖民者有福了?

2018年2月18日 第32卷 7期亚洲周刊:

林沛理,專欄作家,最新的著作是《英為中用十大原則》,商務印書館出版。

perrylam@yahoo.com
 

被英國殖民,是香港人的「塞翁失馬,焉知非福」(a blessing in disguise)。九七回歸之後,抱這樣心態的香港人仍然不在少數,甚至可能有增無減。

你可以說這是典型的「人質情結」(Stockholm syndrome,又稱斯德哥爾摩症候群,指受害者對加害者討好、合作、寬容或為其開脫的種種表現),只是很多飽學之士不會同意。

幾個月前,立場激進的學術期刊《第三世界季刊》(Third World Quarterly)發表一篇文章題為《論殖民主義的有益及有建設性》(The Case for Colonialism),作者是美國一家不見經傳大學的政治學副教授。文章刊出後,期刊編輯委員會過半數成員辭職抗議,最後文章被撤回。

這只是茶杯裏的風波,但原來好戲在後頭。鼎鼎大名的牛津大學旗下一所研究院最近公布會進行一項為期五年的研究,目的是消除世人對帝國和帝國主義的誤解。負責研究的神學院欽定講座教授Nigel Biggar認為,殖民主義帶給被殖民者的不是歧視、剝削、壓迫和喪失民族身份;而是經濟發展、法治、普世價值和自由。從這個角度看,殖民統治不是侵略,而是強大的西方履行將教化、文明和好生活帶給第三世界的任務,殖民的老行家法國稱之為「mission civilisatrice」(civilizing mission)。

這其實是老調重彈。現任教於哈佛的歷史學家弗格森(Niall Ferguson)二零零三年的全球暢銷書《帝國:大英世界秩序興衰以及給世界強權的啟示》(Empire: How Britain Made the Modern World),是披上學術包裝的帝國主義宣言。它的立論是大英帝國乃史上促進貨物、資本與勞動力自由流動的最大動力,也同時是將西方模式的法治、社會秩序與良好管治普及至全球的第一推手。

弗格森認為,要為殖民者和殖民主義「釋罪」(justify),只需檢視一下後殖民在全球各地造成的災難性後果。他問,在他們的殖民地主人離開之後,被殖民者的生活變得更好還是更壞?

這是倒果為因的詭辯。說最能夠合理化殖民主義的,是後殖民主義(Post-colonialism is the best justification for Colonialism)的人一定是患上歷史健忘症(historical amnesia)。

英國的帝國建立與領土擴張(empire building)始於十七世紀初,當時英國仍是封建王國,又何來民主的價值與制度輸出國外?那時工業革命尚未發軔,身為殖民地主人的英國,如何可以促進其管治殖民地的經濟發展?

在跟著的二百五十年,英國的確發展成先進的民主國家和工業強國,但我們憑什麼說,又有何證據顯示,它侵略得來的殖民地,如非由英國統治,就不可能自行建立民主的制度和工業生產的基礎?

有謂這些多屬第三世界的殖民地知識和社會資源嚴重不足,根本沒有自行現代化的能力。這是非常普遍的想法,但事實並非如此。

印度是好例子。學者塔魯爾(Shashi Tharoor)在去年出版的《不光彩帝國﹕英國在印度的所作所為》(Inglorious Empire: What the British did to India)指出,在十八世紀初被英國殖民統治之前,印度的生產總值佔全球百分之二十三。到一九四七年英國撤離,這個經歷了差不多二百年殖民統治的國家,生產值跌至佔全球不足百分之四。

原因再簡單不過。英國侵略和統治印度,不是為了印度人的福祉,而是自身的利益。誠然,沒有資源豐富的印度給它予取予求、盡情剝削,英國又怎可以成為工業革命的領頭羊?

當然,香港不比印度,它在割讓給英國之前只是無人問津的漁村。可是,誰可以說得準,沒有英國的殖民統治,今日的香港不會是可以與上海和深圳相提並論甚至更勝一籌的超級城市?■

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明年(2019年)是新加坡庆祝被英国殖民统治200周年的日子。到时候一定会出现很多诸如大英帝国和日本军国主义武力统治新加坡“有功”的怪论。

这一篇文章来得及时。
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