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叶明
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发表于 2014-1-7 21:35  资料 个人空间 短消息 
光棍节趣谈

  去年光棍节之后,新加坡媒体也报道了中国的网购狂欢,这引来很多新加坡人的好奇:短短一天,居然创下如此高的销售额,而光棍节又是怎样一个节日呢?

  所以上个月,我受邀在一个讲座上向新加坡听众介绍光棍节和中国的网购狂欢。讲座的题目便是“光棍节趣谈”。我先谈了光棍节的起源,光棍节在中国之所以流行的一些因素,还顺便介绍了与光棍节有关的年轻人的一些趣味用语,比如“光光”,“明明”,“脱光”,“失明”,“光复”等等,台下的朋友听得兴致盎然。

  而言归正传,光棍节的流行,又反映了哪些社会问题呢?显然,单身人口增加是其中一个,而且已相当严重。事实上,很多发达国家也面对同样的问题,网上甚至有人戏称“光棍已成为全球公害”。各国正试图用各种政策手段来鼓励年轻人结婚成家,尽量避免这一问题的持续恶化。

  新加坡一直以来都执行“亲家庭”的政策。在这里,离婚要比结婚麻烦得多。不象中国,把离婚搞得跟结婚一样,只要到民政部门领个证就行了。另外,新加坡政府也鼓励生育,多生一个孩儿,所得的各种奖励,包括现金、教育储蓄和税务回扣等,算成人民币少说也有十多万。而且生越多奖励幅度越大。

  可令人遗憾的是,新加坡的生育率还是一路走低,始终坚持在低水平稳步地下滑。对此,很多中国朋友都想不通。有朋友就曾对我感叹过,新加坡的孩子不少啊,经常在游乐场里看到父母带着几个孩子在玩耍,在大街上一对夫妻带两三个孩子的情况也很多,为什么新加坡的生育率就是达不到2.1%的人口替代水平,甚至离这个数字越来越远呢?

  其实原因很简单,在新加坡,晚婚、不婚的问题也很严重,并非只是已婚夫妻不愿意多生育那么简单。

  原本,新加坡的很多政策是向家庭倾斜的,包括购买组屋。比如按规定,没有成家的单身男女是不可以买组屋的。众所周知,新加坡实行居者有其屋政策。在这座寸土寸金的城市,组屋是政府给予人民的一项最大福利。如果不能购买组屋,那在这儿买房就变得非常困难。因为私人房产的价格比组屋高实在太多了。

  可是后来,政府发现有不少单身人士因为住房需求得不到满足,而生活得十分艰辛。为了满足这部分人的基本需求,新加坡政府开始调整政策,允许超过35岁的单身人士在组屋转售市场购买小户型的二手组屋。虽然二手组屋比政府直接售屋要贵一些,但毕竟还是很多人能负担得起的。

  而35岁的规定,是因为一般认为,子女总是要成家的。在结婚前,他们生活在由父母组成的“核心家庭”里,不需要自己购买组屋单独居住。除非结婚,另外组成一个以小夫妻为“核心”的家庭。可是到35岁以上,很多人就算没结婚,也会希望有自己独立的生活空间,一个属于自己的“家”。所以政府才在购屋政策上作了上述通融。

  不过2011年大选之后,人民行动党政府面对选票流失的压力。其中来自单身人士的不满,也是原因之一。所以在大选后政府很快宣布,将允许35岁以上的单身人士直接向政府购买组屋,并取消他们购买转售组屋时的户型限制。

  随着新政策的实施,大量供单身人士选购的新组屋已陆续建成。不过数据显示,这类组屋仍处于严重的供不应求。另外,如此“亲民”的政策也引发一些担心,当局究竟是应该鼓励年轻人结婚?还是鼓励他们买一个属于自己一个人的“家”?或者用“中国话”来说,我们是应该鼓励他们“脱光”呢?还是帮助“光棍”买房呢?

  2014-01-08,刊于《国际先驱导报》




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