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苏杭
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发表于 2013-12-26 10:19  资料 个人空间 短消息 
《黑暗领域》(15)

一九八四年十二月十四日星期五;牛顿,威姆斯

珍妮是最早到矿工福利部排队的人之一,然后匆匆忙忙地拿着可怜的一点赠品回家,决心要煮一锅汤,这样喝下午茶时就有一些可口的东西吃。她绕过坑口的浴所建筑物,注意到她所有的邻居的屋子都黑漆漆的。这些日子,没有人出门时会开着一盏欢迎的灯。当燃料帐单寄到时,每一分钱都要计较。

当她转入栅栏门,他几乎吓得跳了起来。有一个阴影从黑暗中赫然耸现在她的眼前。她喊了一声,介乎喘气与呻呤之间。

〝珍妮,珍妮,别慌。是我,汤姆。汤姆坎贝尔。对不起,我不是有意吓你。〞他的身影看得清楚了,她认得这个站在前门的彪形大汉。

〝天啊,汤姆,你刚吓了我一大跳,〞她抱怨道,然后从他的身边走过去,打开前门。意识到屋子里的天寒地冻,她在前领路走进廚房。想都没有想,她立刻倒水入汤锅里,置於火炉上,煤气发出微热。然后在中午昏暗的光线中,她转身面向着他。〝你好吗?〞

汤姆坎贝尔耸耸他魁梧的肩膀,露出尶尬的微笑。〝有好有不好,〞他说。〝这是很讽刺性的。在我人生第一次真的需要朋友时,这罢工就发生了。〞

〝至少你有我和麦克,〞珍妮说,挥手示意他坐下。

〝嗯,无论如何,我有你这个朋友。我不认为我会在麦克的圣诞卡名单中,我一直以为今年有人会寄圣诞卡给我。但十月之后已不可能了。从那时起,他已经不和我讲话了。〞

〝他会好起来的,〞她说这话丝毫没有一点信心。麦克总是对珍妮与汤姆的妻子莫伊拉之间的同学之谊能激起更大的涟漪抱保留的态度。这两个女人一直是最要好的朋友,莫伊拉是珍妮与麦克结婚的伴娘。当回报的时候,珍妮怀了米莎,麦克指出她的体型不断增大是最好拒绝莫伊拉的藉口,难以事前购买伴娘的衣服。这不像是一个建议,更像是一个禁制令。因为虽然汤姆坎贝尔从各方面看是一位正直的人,一个英俊的人和一个老实的人,他却不是一个矿工。没错,他在夏洛特夫人那里工作。他曾乘坐颤动得令人肚子痛的铁笼到矿坑底下去。他有时甚至弄肮他的双手。但他不是一个矿工。他是一个矿场的助理。是属於不同的工会。他是一个管理人员,负责监督那些矿工们必须遵守的健康与安全条例。矿工们给予这些人一个名称 - 〝闲职〞,即最容易做的事。听起来好像够无辜的,但在这样的一个环境,当一个团队的成员知道他们的生存维系在他们的同事身上,他们表达出来的是一种对世界的势不两立。因此,麦克普伦蒂斯时常抱保留态度,当他有事与汤姆坎贝尔商量时。
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苏杭
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发表于 2013-12-26 10:21  资料 个人空间 短消息 
他讨厌他们的邀请到他们在西威姆斯的排屋吃晚餐。他不信任汤姆有诚意邀请他参加踢足球。他甚至不愿意珍妮花几小时在莫伊拉的床边陪她,当她在几年前因患不治的癌症而遽逝期间。当汤姆的工会几个月对参加罢工犹豫不决,而最后他们两人各自站在自己的上司的一方时,麦克曾好像小孩一样对他大发雷霆。

珍妮怀疑他生气的一部分原因,可能是汤姆在罢工吃紧时还向他们表示善意。他时常路过,带一些小礼物来 -  一包苹果,一袋蕃薯,一个毛绒玩具给米莎。他总是给予各种合理的藉口 -  一个邻居的树长太多的苹果,他分到的蕃薯太多吃不完,从保龄球俱乐部抽奖抽到的奖品。麦克过后常发牢骚。〝帮个屁,〞他说。

〝他只是尝试帮忙我们,又不伤我们的自尊,〞珍妮说。对於汤姆的出现让她想起以前快乐的日子,她并不会感到伤心。反倒是,他在这里,让她感到又有了希望。她从他的眼中看到了自己,一个较年轻的妇人,一个响往不同的人生的妇人。因此,虽然她知道会使麦克很生气,珍妮还是很高兴汤姆坐在她的厨房桌上和她谈话。

他从他的袋子里拿出一包瘫软但沉重的东西。〝你用得着这几磅的熏肉吗?〞他说,他的眉毛皱成一副焦虑的样子。〝我的嫂嫂,她是从她在爱尔兰的家的农场里拿回来的。但它是熏过的,你看,而我又不吃熏过的肉。我吃了会反胃。因此,与其浪费不如。。。〞他将它交给她。

珍妮没有一点犹豫就接过这包熏肉。她轻轻哼了一声自嘲。〝看看我。我的心为这几磅的熏肉而扑通地跳。这就是玛格烈撒切尔和亚瑟史卡吉尔两人干的好事。谢谢你,汤姆,你真是一个好人。〞

他望向他处,不知道该说什么或做什么。他的眼睛定住时钟看。〝你不需要去带小孩吗?对不起,我为了等你竟忘了时间,我只是想。。。〞他站起来,脸泛红。〝我会再回来。〞

她听到客厅传来他的靴子声,然后关门锁的的答声。她将熏肉置於柜台上,关掉正在煮的一锅水。现在会是不同的一种汤了。

莫伊拉一直是幸运的。
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水滴
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。。。。。


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