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苏杭
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发表于 2013-12-20 10:58  资料 个人空间 短消息 
《黑暗领域》(12) (a)

二零零七年六月二十八日星期四;牛顿,威姆斯

自从上次凯伦经这条双向单车道到威姆斯的牛顿,已是好几年前的事了。但明显地,这个村庄和在大路上的姐妹村庄,都经历了同样的改变。很多乘客都爱上了这四个威姆斯的村庄,觉得这些一度是条件非常差的小矿工居所,具有各种改变的可能性。这些一卧房式的简陋小屋都被折除了,建立起豪华的村舍,后院改成绿屋,让阳光可以照射到阴暗的客厅厨房。由於1967年的麦可矿场灾难,以及1984年因罢工而关闭,以致萎靡不振与奄奄一息的村庒,得到了一个新的重生机会,发展成许多住宅区,整个社区以酒吧举办猜谜之夜吸引顾客作为主要的构思。在村里的店你可以买到香气蜡烛,但买不到一品脱的牛乳。唯一能让告诉你,这里曾经是一个矿工社区的,是一个照比例制成的矿坑线圈齿轮模型,立於过去私人蒸气火车与大路的交义处,这条大路曾经有许多载满煤矿的大卡车朝桑顿连路的火车终站行驶。现在,这些不起眼的矿工居所,已成为建筑师首选,认为这才是民居村落应有的样子。它们的历史已经被设计师的存在变得面目全非了。

自从她上次的到访,威姆斯的牛顿现已焕然一新。朴实的战争纪念馆矗立於一个三角形的草地中央。一个个间隔划一,排列整齐,种满花的木槽围绕着它。完美的单层村舍鳞次节比於乡间的草绿中,是这个低矮的地平线上,唯一突出的地方,是当地主要的酒吧区,「威敏斯的领主」。它一度由当地的社区,在高登堡公共信讬系统之下共同拥有,但受八十年代不景气的冲击,被逼关门大吉。现在它是一个知名的老饕餐馆,它的〝苏格兰创意料理〞美食吸引来自遥远的丹迪与爱丁堡的食客,而它的价钱也飙高到远超出她的预算之外。凯伦不晓得麦克普伦蒂斯要走多远的路,才能买到简单的一品脱苏格兰酒,如果他还留在原地牛顿的话。

她参考她打印出来的「地图探索」的方向,然后指着前方三角形顶点的一条路,告诉她的车夫,探员杰森〝薄荷仔〞默里。〝你要从这里走下那条巷,〞她说。〝朝海。也就是过去矿场那里。〞

他们迅即离开村庄的中心。毛茸茸的树篱,围绕着右边绿油油的麦田。〝这种雨让每一种植物迅速成长,薄荷仔说。他从办公室出来,行了整整二十五分钟的路程,第一次开口说话。

凯伦没兴趣气候的话题。有什么好讲的?至今整个他妈的夏天,雨一直下个不停。只因这一分钟没下雨,不意味着今天就一直都不会下雨。她望向她的左边,那里曾一度是煤矿建筑场地。她依稀记得那里的办事处、坑口浴室和一家餐厅。现在,它们在被收回后,都被夷成平地,只剩下混凝土的墙基,杂草从锯齿状的裂缝中长出。再往前走,是单一的一排原封不动的矿工住屋;一共有八间破毁的房屋,在折除建筑物时,它们被遗留在一个前不见村后不见店的偏僻地方,这也是它们得以保存的原因。它们的前方,是一排浓密高大的梧桐树与毛山榉,为房屋与悬崖的边缘之间,提供一个密集的防风屏,这悬崖从上到下三十英尺,下面是通住沿海岸的一条道路。〝那是过去夏洛蒂夫人的所在地,〞她说。

〝什么?薄荷仔的声音有点错谔。

〝矿坑啦,杰森。〞

〝噢,原来如此。在我出世之前吧。〞他从车的挡风镜往外窥视,让她感到有点不安,不知他是不是需要戴眼镜。〝这是谁的屋子,小家伙?〞

她指向最后的第二间。薄荷仔有如驾自己的车一样,小心翼翼地避开坑洼,然后将车停放在珍妮普伦蒂斯家尾端的路径。

[ 本帖最后由 苏杭 于 2013-12-20 11:04 编辑 ]
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发表于 2013-12-20 11:01  资料 个人空间 短消息 
尽管凯伦早已打电话和她约好见面,珍妮还是斯条慢理地应门,这让他们有很多的时间,可以仔细察看屋子前方混凝土的裂缝,以及情況糟糕的杂草乱石堆。〝如果这是我的。。。〞薄荷仔刚开口就不讲了,好像有太多的顾虑。

应门的妇人样子好像每天躺着不干事,因此生活很容易把她给糟蹋了。她的长而柔软的花白头发胡乱地往后绑,几撮乱发向两边散开。她的皮肤有很多皱纹,脸颊布满蜘蛛纹。她穿了一件尼龙罩衫,一直到她的大腿,盖住一件黑色的长裤,裤子的材料因洗涤而磨损。这件罩衫上的熏衣草的色彩,在自然界里找不到。凯伦的父母还住在前矿工集居的一条街道上,他们的亲属还穿着过时的梅西尔装,但即便是他们最窮的邻居也会花点时间在他们的外表上,当他们知道有人正式来拜访他们时。凱伦根本懒得去理睬珍妮普伦蒂斯的外表。〝早安,普伦蒂斯太太,〞她轻快地说。〝我是碧丽探长。我们通过电话。这位探员默里。〞

珍妮点点头,吸口气。〝你们进来吧。〞

客厅狭窄但整洁。家具,和地毡一样,都是过时的,但还不至於破旧。这是一间作为特别场合用途的房间,凯伦想,如果有多几间这样的房间,生活就有了生气。

珍妮招呼他们去坐沙发,而自己则坐在对面一张靠背椅的边缘上。她明显地不想以任何饮料招待他们。〝那么,你们是因为我们的米莎而来这里的吧。我以为你们应该有更迫切的事做,那些我常在报纸上看到的可怕的事情。〞

〝一个失踪的丈夫和父亲是一件相当可怕的事情,你说是吗?〞凯伦说。

珍妮双唇紧闭,好像有消化不良的灼烫感觉。〝要看这人是谁而定,探长。那一种你工作上每天碰到的人,我很难想像有哪个妻子或孩子会去管到底他们什么时候失踪。〞

〝你会惊奇。他们的家庭有许多都相当悲惨。但至少他们知道家中的男主人在哪里。他们不需要活在不确定的日子。〞

〝我并不觉得我活在不确定的日子。我觉得一直到米莎开始吵着要尝试找到他,我很清楚麦克在哪里 。〞

凯伦点点头。〝你觉得他在诺丁汉。〞

〝是的。我想他因不参加罢工而出走。老实说,我并不那么遗憾他不告而别。我最不能忍受的是,他在我们的颈上留下的那个印记。我宁愿他死也不要他是一个工贼〔叛离罢工的人〕,如果你真的想知道。〞她指向凯伦。〝你的口音很像你也是这里人。你一定知道背上那污名的人会有什么感受。〞

凯伦点头表示同意。〝现在更难堪的是,看样子他并不是因不参加罢工而出走。〞

珍妮望向远处。〝我不知道。我仅知道那晚他没和那一班工贼去诺丁汉。〞
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水滴
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。。。。。


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