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标题: 车在旅馆停车场被撞坏,有得赔吗?
赵志
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发表于 2013-12-10 12:28  资料 文集 短消息 
车在旅馆停车场被撞坏,有得赔吗?

免责条款就是合同一方在订立合同时,列明如他违约,他可以免去所有责任,不必赔偿。或只免去部分责任,只需赔偿一部分,可以这么做吗?

虚拟案例

我们先看看一个虚拟的案例。

A开车到一五星级旅馆去看一客户,进停车场时,闸门处的机器记录了他的现金卡,屏障木升起时,他看到旁边有一告示牌,上面说停车费一个小时多少钱,下面有几行较小的字,大意是说:“访客的车辆若有损坏或车内东西有遗失,访客自理,本旅馆概不负责。”

他没多想,把车停好后赶去见客户,一个多小时后他取车时,发觉右边车头灯被撞破了。他通过闸门的传声机通知管理员下来看,并用手机拍照为证。

由于他赶着赴另外一个约会,就开车去另外一家旅馆。这次他注意到闸门处没有告示,不过停好车后发觉几面墙上都有大字写着与上一个旅馆类似访客自理的告白。

两个钟头后他来取车时,发觉祸不单行,这次左边车头灯也被撞烂了,他又叫管理员下来看也拍了照。第二天A去找律师,要律师代他向两家旅馆索赔。

若A来找我,我会告诉他两家旅馆的告示牌是一种免责条款。不过一个有法律效力,另一个无效。为什么呢?因为根据案例法,当他开车到闸门处,机器在记录他的现金卡时,他和旅馆的停车合同就正式签定。第一家旅馆放在闸门旁的告示就可算是合同正在签订时的一个条款,是旅馆提出来的,因此有效,他不能索赔。不过第二家旅馆的告示是他进了闸门,合同签定后,旅馆才提出来的,除非A同意,否则这免责条款无效。

约束免责条款

在订合同时,有一方往往会放进这种免责条款,尤其是在格式合同(有的公司事先印好的合同)中经常见到。订约双方当然有订约自由,不过法庭一般上不太赞同免责条款,因此订了一些规则来约束这种免责条款。例如首先法庭要审查看免责条款是不是已成为合同的一部分(如上面例子的第二个停车场,免责条款就不算是合同的一部分)。第二,法庭要看免责条款的文字是不是很清楚地免去了提出者哪一方的责任?若有含糊之处或文字可能有多种解释,法庭会采纳最不利于提出免责条款那一方的说法,来保护另外一方。

一般来说,若免责条款是写在一个正式的书面合同里,它是有法律效力的。另外一方没有看或看不懂(即使是眼瞎看不见)也算有效,除非提出的一方有做出虚假的陈述。

如果合同不是书面的,像上面提到的停车场例子,则免责条款必须是合同订立前或订立时提出来,并且要让另一方合理地注意到。

再举一个虚拟的例子,你到英国去坐短程火车,还需要返回出发的火车站。就把行李寄存给寄存处。如寄存处有一告示牌,清楚写着,若行李不见,我们只赔偿20镑,这条款就有效。若他们只给你一张卡,上面写着日期与号码,免责条款印在后面,免责条款可能无效,因为这不是一个有效的通知。你可能以为这只是一张收据而已,不知道它原来也是一种合同文件。不过如果收据正面有写“请看后面”,那就算采取了合理的措施通知了你,免责条款就有效了。

如果免责条款太过严苛的话,则提出条款的一方就要采取更加特别的措施来提醒另一方,才能有效。

受法令规范

有些时候,提出免责条款的一方是要免去因为他(或他的职员)的疏忽,而为对方造成财物损失的责任。这也是有效的,只要他的免责条款很清楚地说明是要免去只因他的“疏忽”而造成的损失,而不是还有其他原因造成损失。若条款写得太广就反而会失效。(当然这条款也要合理。至于怎么样才算合理,要留到下回讨论“不公平合同条款法令”再说)

不过有时提出免责条款的一方没有适时通知或提醒另一方,免责条款也有效,例如订约双方已经来往很多次了,都已熟悉了双方的条件。又或者此免责条款是这一行的行规,是明显的事,就不一定要提醒对方。

刚才我说了,法庭一般上不太赞成免责条款,立法机构的态度也一样,因为免责条款有时是对消费者或地位转弱的一方不公平。所以免责条款除了受到案例法的规范外,也还要受法令的规范。也就是说即使免责条款并入了合同,解释了也对提出的一方有利,它还要受到“不公平法律条款法令”的检验。详细的情形就待下回分解吧。

(作者为Duane Morris & Selvam LLP的合伙人)
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赵志
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怎么感觉被律师一讲,什么事都变得很复杂。
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