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标题: [杂文] (学佛笔记)佛教缘何在印度衰落
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邹璐
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发表于 2017-4-18 14:26  资料 个人空间 短消息 
(学佛笔记)佛教缘何在印度衰落





佛教缘何在印度衰落

O 邹璐

佛教发源于印度,在古印度大地曾经有过辉煌历史,并广泛传播至亚洲各地,影响深远。但根据2001年《印度年鉴》,印度99.57%以上的人口信仰宗教,其中印度教徒占82 %,伊斯兰教徒约11%,基督教徒约2%,锡克教徒约2%,佛教徒不足1%,另有少部分人信仰耆那教、祆教、犹太教等。佛教的发源地却仅有很少人信仰佛教,这是怎么回事?

根据美国民调机构皮尤研究中心(Pew Research Center)2012年发表的最新《全球宗教景观》报告,在全球69亿人口中,有84%的人(约58亿)有宗教信仰,其中,佛教徒占7%,约5亿。于是,每年来自世界各地的佛教徒,前往印度的佛教圣地朝圣,恒河岸边、瓦拉纳西、菩提伽耶等不同地点,都可以听到人们以不同国家地区的语言唱诵佛经,祈福祝祷,而真正来自印度本土的佛教徒却是少之又少,这究竟是怎么回事?

借着新年旅行印度激发起的好奇心,让我有机会对这一课题做了一点初步探索,当然有关这一课题的解说及观点很多,本文并非给出明确答案,仅尝试汇集、整理不同观点,提供参考。

有关佛教在印度的衰落,众多观点中,有从佛法的角度来解说的,通常的说法是“诸行无常”,佛法本身也是无常,缘起缘灭,在印度的衰微也是成住坏空的自然结果。有人引述大乘佛教记载,说佛陀早有预言,佛法住世分正法、像法、末法,现在就是末法时期。

这些解释对于想探究具体原因的人显然是无法满足的,综合众多解说,个人认为可以从三方面做进一步探讨,首先是从佛教自身发展历程来看,其次是佛教与印度教的比较,其三是从古印度历史的角度。


  1. 从佛教自身发展历程来看


  1. 佛教一旦开始传播和发展就不可能固守佛陀的原本旨意,而成为经过无数世代,印度众多宗教家、思想家不断加以完善的知识体系、教义规则、理念思想。大乘佛教的出现,以及佛教向密教化发展,使得佛教婆罗门教化,背离初衷,失去原有的特色和在印度发展的原本群众基础,进而被婆罗门教所取代。
  2. 佛教不干涉社会习俗,忽略对社会大众的教育,为保持僧伽的纯洁和对精神信仰的追求,使其渐渐与周遭社会产生距离,他们专注于精神修养及文化研究,脱离广大群众,与此同时,他们又需要依靠别人的供养以维持日常生活所需。
  3. 根据北京大学林承节教授在其著作《印度史》中的分析阐述,佛教在印度发展到后期,僧侣戒律松弛,不再出门化缘,贪图安逸,向世俗社会妥协,使到佛教声誉受损。寺庙拥有土地和财富,还不断向民众索取,最终引起民众反感。
  4. 佛教受人尊敬之处在于佛法教义对于世人的开启和抚慰,佛教僧团受人尊敬,也是因为有赖于高僧大德的博学和修养,但在公元八世纪,印度教经院哲学家、著名理论家商羯罗在与佛教高僧的辩法过程中,取得决定性胜利,商羯罗致力于将佛教逐出印度,重建印度教《吠陀经》的权威性,对佛教在印度的地位、声誉、存亡产生影响。
  5. 佛教在印度的兴盛与印度历史上两位王朝统治者阿育王(梵語:Ashoka)、迦腻色迦王(梵语:Kaniska)的大力推动有密切关系,后来的笈多王朝崇尚印度教,佛教因此失去国家统治阶层的保护和推动而一落千丈。后来更是因为一再受到迫害,众多僧侣不得不带着文物经典离开印度本土,逃亡到尼泊尔、锡兰等地。
  6. 此外,在印度女性地位低于男性,妇女在佛教中同样地位低下,不受重视,而家庭是习俗习惯、宗教信仰最早培养的温床,因此使到佛教在印度家庭环境中渐渐消失。


  1. 从佛教与印度教比较看


  1. 佛教从婆罗门教发展而来,早期对婆罗门教提出很多具有革命性的主张和改变,如提出平等意识、不杀生、非暴力、没有繁杂的祭祀仪式,对于低种姓者产生强大吸引力,商人和低种姓者通过信仰佛教来逃避婆罗门教的压迫。而印度教兴起后,革除了婆罗门教的繁琐祭祀仪式,虔诚派、性力派也呼吁种姓平等、男女平等,佛教的优势便被取代了。
  2. 佛教强调自我了悟,提升个人修习,并有严格的戒律和僧团组织,对于现世生活、时事政治、社会环境、日常生活缺乏重视和参与,而印度教是具有鲜明地域文化特色的本土宗教,祭祀仪式推广到人群中自动自发参与,宗教生活是渗透到普通人的日常生活的,群众基础极为扎实深入。
  3. 佛教在印度的发展越来越与印度教趋同,而印度教具有灵活性和包容性,也在吸收佛教的特征,在发展过程中不断自我改善,印度教毕竟是从古代印度发展起来的正统宗教,早已根深蒂固,因此逐渐把佛教给取代了,也将部分佛教寺院改成印度教寺庙。


  1. 从印度历史的角度


  1. 伊斯兰教早在公元8世纪已经传入印度,当时是由于阿拉伯帝国占领印度西部地区,但伊斯兰教大规模入侵印度是从突厥人开始。公元11世纪,突厥人以强悍攻势迅速占领印度北方地区,并建立印度历史上第一个伊斯兰帝国德里苏丹国。
  2. 伊斯兰教与佛教有着根本性差异和违背。伊斯兰教反对偶像崇拜,佛教到处树立并膜拜佛像,伊斯兰教相信真理来自真主的天启,先知也是真主派来的,佛教认为真理是人的参悟,伊斯兰教的核心教义是“认主独一”,佛教认为没有神,不承认造物主,佛不是创造万物,只是指明、解释万物。伊斯兰教在扩张、征服的过程中主张“圣战”,任何其他信仰者,被占领后必须改信伊斯兰教,如有违背,即行杀戮。而佛教又是主张和平、反暴力的,继续加剧两者的对立。
  3. 而与此同时,伊斯兰教与印度教也有分歧和差异,但印度教经过反抗,进行了调整,采取妥协政策,得以生存和发展。
  4. 公元12世纪末到13世纪初,突厥人攻入比哈尔邦和孟加拉,所到之处杀戮佛教徒,焚烧佛教寺院,如佛教圣地那烂陀寺、飞行寺、超岩寺等均毁于战火,使到佛教在印度迅速消失。

应该说,佛教的诞生、兴起、衰落、凋零,不是偶然,也并非必然,而是由于众多内在、外在因素生发影响的结果。佛教在印度的衰落大致时间约在公元11世纪前后,客观地说,佛教被更具本土性的印度教同化和驱逐,以及穆斯林统治者入侵印度,给佛教带来致命打击,其后佛教几近在印度彻底消失。


本文发表在药师行愿会出版双月刊杂志《愿海》第108期
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