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韩山元
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发表于 2013-7-13 20:57  资料 个人空间 短消息 
莱佛士少为人知的另一面

莱佛士少为人知的另一面


新加坡,要找一个不知道莱佛士是谁的人,难;要找一个清楚知道莱佛士生平的人,也难。

一般人心目中的莱佛士无非是:一个为大英帝国取得新加坡这块宝地的功臣;一个眼光远大,在180多年前已经看到新加坡前景无可限量的开埠先驱。
  
莱佛士之所以在新加坡家喻户哓,原因之一:以莱佛士名字命名的街道、学校、场所、组织、建筑物多到难以计算。不仅这样,明古连街是纪念19世纪初他当过明古连(在苏门答腊岛西部)总督。跟莱佛士有密切关系的人,也有一条路或一座山纪念他。他的第二任妻子苏菲亚(Sophia)更威风,靠近史丹福路与实利基路交界的那山丘,就以苏菲亚为名。索美塞则是纪念莱佛士的好友索美塞公爵夫妇。莱佛士的名字用得有点滥,说句笑话,只有殡仪馆没有命名为莱佛士。
  
然而,这只限在新加坡,回到他的“祖家”,他背后的光环就黯淡了。一些英国史家笔下的莱佛士,是悲剧人物。他为大英帝国编导了一部部喜剧,自己却上演了一出出个人悲剧。从1819年开拓新加坡,到1824年新加坡永久割让给英国,是他为大英帝国奋斗的高峰,也在这时期,他4个子女病死的病死,夭折的夭折。
  
1824
2月,带着丧子之痛的莱佛士夫妇乘“荣誉”号大船,从明古连回国。船上满载他10多年来在东南亚收集的珍贵动植物标本及文物,当时市值约是20万到30万英镑。没想到启航后第二天,船被大火焚毁,多年心血就这样付诸一炬。他与夫人及船员仓惶乘救生艇逃生,最后两手空空回到英国。


狼狈回到英国,官没了。人家是无官一身轻,而他却是“无官一身重”:辞官后负了两万多英镑的债,债主竟是他拿性命为它打天下的东印度公司(英国政府的外派机构,负有开拓殖民地的使命)。史家称这是一笔糊涂账,一部分是莱佛士任明古连总督时透支的薪俸。两万多英镑在100多年前可是一笔巨款。
  
莱佛士当东印度公司的小书记时,年薪只有70英镑,加上津贴,总共不到100英镑。升为槟城(当时称威尔斯亲王岛)总督府的副秘书时,年薪1500英镑,他欠东印度公司的钱,得用14年薪俸才还得了。东印度公司在他生前紧紧追债,1826年他死后(年仅45岁),公司还不罢休,继续向他的遗孀追讨。
  
东印度公司对待大功臣的态度,有人会用中国的老话“飞鸟尽,良弓藏;狡兔死,走狗烹”来形容。但细想一下,问题有另一面:英国人讲究规章制度,莱佛士透支了薪俸,就得补偿。是是非非,要看你用的是什么标准,用英国人的标准就得照章行事,用东方人的标准就要讲人情,网开一面。
  
对于莱佛士的一生,人们可以从不同角度评论与分析,有一点应该是没有异议的:人们容易看到的是名人光艳耀眼的一面,他们背后阴暗、悲苦的一面总是看不见。所以,人们看到的名人往往是不完整的。
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antiao
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发表于 2013-7-15 09:36  资料 个人空间 短消息 
那时候的两万英磅, 差不多相当于现今的几百万吧?  想当年的莱佛士本想拿那些东南亚的土特产大赚一笔的,没想到造化弄人. 他在东南亚赚了名气, 却也搭上了子女的生命.

收之桑榆, 失之东隅.
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michaelji (纪赟)
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发表于 2013-8-18 12:34  资料 主页 个人空间 短消息 
韓老師:

說來巧,這星期五,我在thomson plaza吃飯,路過一樓的書攤,看到有Raffles:The definitive Biograhy,半價,非常便宜。這個傳記,買回來準備下週出差坐飛機時消閒,路上隨手翻了翻,也翻到了他的悲慘結局。今天正好看到您的文章,呵呵。真是無巧不成書。

您提到的船被燒見此書的179-181D頁,船英文名為Fame,還提到除了錢財,他多年的研究、記錄等都付之一炬。另外,我感興趣的還有他和拿破侖的交往。
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