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标题: [转贴] 新加坡历史悬案中的曹亚志
钟瑞仁
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发表于 2013-5-19 13:37  资料 文集 短消息 
新加坡历史悬案中的曹亚志

柯木林:学教授陈有利博士用画家萧学民以曹亚志为题材巨型油画“一个时代的降临”,作为其英文著作《邂逅新加坡法律史》一书的封面。

  由新加坡宗乡会馆联合总会开展的文化活动《石叻坡记忆》系列讲座,至今已进入系列三。其它两个系列,即系列一的《新加坡四大历史名楼》与系列二的《家书抵万金:新加坡侨批文化展》,已分别在2012年4月与9月举行,反应不俗。

  《石叻坡记忆》系列三是有关新加坡历史悬案问题,分两个星期六在国家图书馆举行。“新加坡历史悬案”讲座已于5月4日及11日举办完毕,两场吸引了约400名听众,很受欢迎。

  这讲座以四个悬案为题:一、郑和舰队是否到过新加坡?二、新加坡开埠元勋曹亚志是否真有其人?三、新加坡的暹宫在哪里?四、古墓还有什么不为人知的秘密?四个悬案中,以曹亚志悬案最引人入胜,听众对这问题的互动也很踊跃。

  曹亚志事迹在新加坡社会已流传了百多年。1906年1月1日本地首家华文日报《叻报》早有报道。43年后的1949年2月6日,《南洋商报》记者洪錦堂又旧事重提。上世纪50年代,这悬案达到高潮,甚至引起莱佛士研究专家、英国历史学者胡斯堡(CE Wurtzburg)和约翰巴斯汀教授(John Bastin)的关注。然而在沉寂一段时间后,由于此次讲座的举行,再度被炒热起来。5月12日,张夏帏在《星期日时报》(The Sunday Times)发表了“Did a Cantonese Carpenter Land in Singapore Before Raffles?”(“广东木匠是否比莱佛士早登陆新加坡”)一文,又引起英文社群的注意。

  这个传说的内容大概是这样:1819年1月28日下午4时,莱佛士的船队抵达新加坡外岛棋樟山(St John's Island)。次日,当莱佛士正犹豫是否可以安全登陆新加坡时,船上一名华人自告奋勇,向莱佛士要了20名印度兵(Sepoy)率先登岛。抵步后在岛上插了英国国旗。莱佛士见到国旗才安心登陆。这名华人就是曹亚志,祖籍广东省台山县。曹亚志是在槟城被僱用,在莱佛士的旗舰“印第安娜号”(Indiana)当木匠。

  为了感激曹亚志开路先锋的功绩,莱佛士赐给他两块土地,一在劳明达街(Lavender Street)1号,即当年曹家馆(1984年拆除)所在地;另一是桥南路(South Bridge Road)135号的宁阳会馆(1964年拆毁)。一百多年来,华人社会对此传闻深信不疑。

  这个美丽的传说,也引起了一位画家,还有一位法学教授的兴趣。新加坡画家萧学民以曹亚志为题材,在2000年作了一幅长3米、高2米的巨型油画“一个时代的降临”(“The Dawn of An Era”,此画现为私人收藏品,在印尼雅加达)。这幅画的丰富想象吸引了法学教授陈有利博士(Dr Kevin Tan),陈教授认为,若谈论新加坡历史,应该以莱佛士时代为起点。因此,他就以这幅油画作为其英文著作《邂逅新加坡法律史》(“Encounters With Singapore Legal History”)一书的封面。研究新马华人会馆的资深学者吴华更不用说,他热情洋溢,如数家珍地讲述曹亚志事迹,生动有趣,彷佛当年他在现场与曹亚志一起登陸。此三位学者,都是“新加坡开埠元勋曹亚志是否真有其人?”悬案的主讲嘉宾。

  其实,这个传说疑点重重。首先是登陆地点。有的说是新加坡河口,即今国会大厦(Parliament House)后面,有的说是梧槽河口,莫衷一是。到底曹亚志在什么地点登陆,因有不同版本,至今尚未定论;其二,英国的史料档案中没有提及曹亚志登陆之事;其三,根据当时的情况,莱佛士不可能把20名印度兵交给一个没有军事训练的木匠,而且插的应该是英国东印度公司(East India Company)的旗帜,而不是英国国旗。

  我曾任职新加坡关税局(Custom & Excise Department),负责海岸线巡逻的任务。每艘巡逻艇上均备有《航海日志》(Logbook)。每次出海,都必须每小时记录海上活动情况,这是英国殖民地留下的制度。“将今论古”,莱佛士的旗舰上也必定有一本《航海日志》。然而莱佛士的《航海日志》中,并没有关于曹亚志登陆新加坡的记录。

  所有评述曹亚志的文章约20篇,其中最值得参考、最客观的是南洋史学界前辈陈育崧的《新加坡开埠元勋曹亚珠考》。这篇文章原发表于1970年的《南洋商报》元旦特刊,之后收录在陈育崧著的《椰荫馆文存》(卷一,页66-73)。

  陈育崧从地政局(Land Office)翻阅大量地契资料,考证曹亚志(1782年至1831年)确有其人,但真正的名字是曹亚珠(Chow Ah Chey或Chow Ah Chi,台山方言“志”与“珠”同音)。曹家馆地契是以曹符成的名字,在1849年7月1日领取的;至于宁阳会馆的地契,是用梁亚宽和戴亚洪的名义在1828年领取。这两间会馆都不是用曹亚志(或曹亚珠)的名字。曹亚志是否比莱佛士先登陆?陈育崧没有作出回应。

  我个人对此悬案的看法是:华人在本地区的贡献有目共睹。1939年,英国艺术家威廉·史德龄(William George Stirling)特捐献一座“无名氏华人铜像”予莱佛士图书博物馆(Raffles Museumand Library,新加坡国家博物馆的前身),以纪念华人开发“三州府”的功绩。“三州府”是海峡殖民地(Straits Settlements)的俗称,即新加坡、槟城、马六甲三地。

  然而,华人的贡献,必需有一个开始故事,犹如中国历史的开章篇“盘古开天地”一样。由于曹亚志是较早随莱佛士舰队到新加坡的华人,历史于是选择了曹亚志,把登陆这事件安置在他的身上。如果不是曹亚志,也会有吴亚志或黄亚志的出现。曹亚志代表了早期华人开拓者的形象,但是否比莱佛士先登陆新加坡,至今仍是悬案。

  新加坡的宁阳会馆是华人会馆中最早成立的同乡会馆。百多年来,宁阳会馆一直把曹亚志奉为开山鼻祖,深信这个传说无疑。然而,在当天的座谈会上,其会长李达政却表明,在听完座谈会后,要重新思考曹亚志的历史问题。

  曹亚志的悬案,始于民间传说,之后《叻报》报道,继之洪锦棠重新发现,再到陈育崧的考证、油画与法学著作封面的出现,乃至近日的座谈会,一切源自民间。可见历史不是学术高大殿堂中,神秘不可触摸的东西;历史也不是名流教授学者的专利品。正如座谈会主席张夏帏所说的,“历史其实不是那样乏然无味”,只要我们稍加留意,身边的一事一物,都是有趣的历史问题。历史可以令人着迷,历史事件也可以引发各阶层人士的思考。

  从这次“新加坡历史悬案”座谈会的反应上看,由于座位供不应求,有些人席地而坐,有些人在讲堂内站了整整两个半小时,可见近年来对历史感兴趣的人越来越多,历史学者从此不再寂寞。相信假以时日,民间史学一定会更茁壮成长,虽然至今历史还不是受主流教育重视的学科。

作者是本地历史学者
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钟瑞仁
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发表于 2013-6-4 22:51  资料 文集 短消息 


QUOTE:
原帖由 钟瑞仁 于 2013-5-19 13:37 发表
  新加坡的宁阳会馆是华人会馆中最早成立的同乡会馆。百多年来,宁阳会馆一直把曹亚志奉为开山鼻祖,深信这个传说无疑。然而,在当天的座谈会上,其会长李达政却表明,在听完座谈会后,要重新思考曹亚志的历史问题。
...

宁阳会馆把曹亚志奉为开山鼻祖,没有错。曹亚志得到莱佛士奖赏的土地,也没有错。

现在争议的只是,曹亚志有没有为莱佛士登岛探路。

就算没有登岛探路,相信他还是给莱佛士立过功的。否则不会得到宁阳会馆的旧址作为奖赏。这是我个人的看法。

不知道这里的专家,如韩山元老师,怎么看?
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韩山元
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发表于 2013-6-6 10:53  资料 个人空间 短消息 
我对曹亚芝的历史悬案没有研究

很抱歉,我对曹亚芝的历史悬案没有研究,不敢妄作评论。

再有一点不妨一说:在某些本地历史学者眼里,韩山元根本不是历史学者,顶多只是将历史知识、掌故普及化的人。
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钟瑞仁
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发表于 2015-4-17 15:36  资料 文集 短消息 
回复 #3 韩山元 的帖子

韩先生不必太过在意他人的看法。
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钟瑞仁
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既然这是悬案,总是双方都有些道理的。
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雾落南方
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发表于 2015-4-18 01:52  资料 文集 短消息 


QUOTE:
原帖由 钟瑞仁 于 2013-6-4 22:51 发表


宁阳会馆把曹亚志奉为开山鼻祖,没有错。曹亚志得到莱佛士奖赏的土地,也没有错。

现在争议的只是,曹亚志有没有为莱佛士登岛探路。

就算没有登岛探路,相信他还是给莱佛士立过功的。否则不会得到宁阳 ...

文中不是说了宁阳会舘的原始地契持有人不是曹亚志吗?
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