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标题: [其它] 翻译 进化系列之四17. 另一个世界里的生物。
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发表于 2021-1-20 07:46  资料 个人空间 短消息 
翻译 进化系列之四17. 另一个世界里的生物。

Life on Another World.
英文汉译。
进化系列之四17.
另一个世界里的生物a。
12/2006。

It was late in the midsummer afternoon on the plain of Chryse. The sun was low in the bright orange sky of Mars. The heat of the summer day had warmed the air to minus forty degrees Fahrenheit, and a 。。。
事情发生在火星的Chryse平原上,那是一个仲夏下午较迟的时候,那时太阳低挂在明亮的橙色天空里。夏天的温热把空气升暖到华氏零下四十度,那刮起的微风时速十海里,搅起它的灰尘(a gusty breeze of ten knots stirred her dust)。那个巨型,像昆虫眼睛的自动装置,从一边到另一边缓慢地摆动着,观察着那副沙漠般的景象。一条长臂伸出,舀起一些橙红色土壤的样本。它缩回,藏在那金属包装里。寻找火星生命的行动开始了。

那副自动装置Viking太空船在1976就已经载了去,搁在那行星地面上,一个小心地特意挑选,靠近以前或现在的水源的地点。那套自动装置叫做Viking lander,它装着可以用多种方式,探测出生命存在的仪器。它的阔野电视眼提供立体彩色形象,用以找出一度活着的植物或动物的化石,或者扫描地平线上的移动迹象。火星土壤样本提取了之后,Viking lander里面的仪器将用多种款式的化学实验,查看那里面有没有生命。
。。。待续

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发表于 2021-1-22 08:35  资料 个人空间 短消息 
进化系列之四17. 另一个世界里的生物b。

Life on Another World.
进化系列之四17.
另一个世界里的生物b。
12/2006。

The testes for life were designed to work if any kind of living organism existed on Mars, no matter how primitive. The first test was based on the reasoning that all organisms known on the earth give off gases as waste products. 。。。
如果任何种类的生命体在火星上存在,无论怎么样原始,那些实验都探测得出来。第一种实验,根据地球上任何生物体,都把气体作废物排出的推理设计。譬如植物把氧气当废物排出,动物和大多数的微生物排出二氧化碳。如果火星土壤藏有像植物的生命体,一撮土壤放进小容器里会生产出一小量的氧气。如果土壤藏有微生物或动物,它会产出二氧化碳。和小容器相连的仪器将会侦察得出这些气体。

在探测气体的时候,二氧化碳从土壤里被缓慢地释放出来,提示说细小的动物或微生物可能在那里面生长着。同那个时候,一大量的氧气出现,提示说那些土壤可能藏着植物性的生命。可是,那些氧气在实验开始的几个钟头喷发而出,这样使人惊愕,因为如果是植物在放出氧气,那将是像二氧化碳那么地,缓慢和稳定地释放的。
。。。待续

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发表于 2021-1-24 08:25  资料 个人空间 短消息 
进化系列之四17. 另一个世界里的生物c。

Life on Another World.
进化系列之四17.
另一个世界里的生物c。
12/2006。

The very rapid release of oxygen is more consistent with a chemical reaction in the soil, rather than a biological process. One theory proposes that the chemical reaction must involved a compound called a peroxide. 。。。
那么样很快地放出氧气,和土壤里有一项化学反应更配合,而不像是一种生物的生理程序。一项理论提议说,那项化学反应一定牵涉了一种叫做过氧化物(peroxide)的化合物。根据这项理论,太阳照射到火星表面的紫外光线,会产出氢气过氧化物的分子,那些将黏贴着土壤里的石质微粒。如果那些石质微粒那时候蒙上湿气,氢气过氧化物的分子将很快速地分解,变成水和氧气。别的多项化学理论说,那些土壤藏的不是氢气过氧化物,而是钙的,或者金属元素的过氧化物,但是结果是一样的;如果那里面有些什么过氧化物,把土壤弄湿了,它会喷射地释放出氧气。既然Viking实验的初步是要把土壤暴露在湿气里,氧气的快速喷射,可以即时使用刚说过的化学反应解释,不用和生命进程对照了。

第二项生命实验原本是为微生物设计的。在这项实验里,另一撮土壤被放在一个容器里,用含着氨基酸(amino acid)和别的食物,有营养料的清汤,弄湿。这些物质,像其他所有的食物那样,是碳,氧,氮和其他的化学元素的原子构成的。如果土壤里有微生物,它们将会把那些食物吃下,消化它们,把食物分解成它的组成元素。食物元素的原子大部分将会融进那些微生物体内,但是一些碳原子将会作二氧化碳分子形式,被释放进入大气里。所有的动物和大多数的微生物经由这种方式,把二氧化碳当作新陈代谢(metabolism)的副产品呼出。
。。。待续

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发表于 2021-1-25 08:42  资料 个人空间 短消息 
进化系列之四17. 另一个世界里的生物d。

Life on Another World.
进化系列之四17.
另一个世界里的生物d。
12/2006。

How could scientists on the earth find out whether that complicated process was taking place in a chamber on Mars, more than two hundred million miles away? The answer is ingenious. Before the flight 。。。
在地球上的科学家们,怎么样探得出,那复杂的程序有没有在那远隔二万万里的火星容器里进行着?答案是精巧的。在飞向火星之前,一种特别的食物已经准备停当;在那些食物里面,一些碳原子是放射性的碳同位素(isotope)、C14。如果火星上有微生物,它们将会把C14原子消化掉而呼出放射性的二氧化碳。要探出这样事情有没有发生,放一个对放射性敏感的探测器在临近的一个容器里,这个容器装在第一个容器上面,两者之间用细管联系。如果探测器发出放射性二氧化碳到来的讯号,那是说火星微生物存在于下面的容器里。

当工作在进行的时候,探测器指出有大量放射性二氧化碳,在下面那擢土壤里走出来,经过细管进入上面的容器里。这样子,这项实验提示了火星有生命。
。。。待续

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发表于 2021-1-26 07:26  资料 个人空间 短消息 
进化系列之四17. 另一个世界里的生物e。

Life on Another World.
进化系列之四17.
另一个世界里的生物e。
12/2006。

但是微生物的实验,和第一次一样,也可以解说为一种和生物体没关系的化学反应。想象火星土壤含有氢的过氧化物,像上一次的实验,氧气会喷射而出那样。土壤给有营养料的清汤弄湿了,那些过氧化物的分子将会把清汤里的食物粒子分解,把它裂成较小的分子,包括二氧化碳的分子在内。二氧化碳将被释放进大气里。这些二氧化碳有些有放射性。那样子,过氧化物的化学反应和微生物存在的形象相似。

第三个实验是为探测像植物般的生命有否在火星存在而设计的。植物生长需要空气,水和光。它们在有二氧化碳的环境里长得特别好,二氧化碳刚好占了火星大气的95%。在实验里,二氧化碳和水的人造火星大气密封在一个容器里,同时有一盏像火星阳光,光线稳定的灯照射着容器的内部。火星的植物相信会觉得这样的状态对它的增长有益。接着,放一擢土壤进那容器里,如果土壤里有植物,它们将从空气里吸收二氧化碳和水;接着,用那人造阳光的能,它们将把那些物质分解,把它们混进叫做碳水化合物(糖。carbohydrate。)的化合物里,把氧气作副产品排出。这项程序叫做光合作用(photosynthesis)。
。。。待续

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进化系列之四17. 另一个世界里的生物f。

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另一个世界里的生物f。
12/2006。

进行光合作用必须用二氧化碳和水造出碳水化合物。跟随着微生物实验的策略,实验员们决定弄清楚,那是不是使用特别准备的二氧化碳、放射性二氧化碳,造出的。容器里的火星植物将吸进那些放射性碳原子,作放射性碳水化合物储存。如果实验显示土壤里的一些物件变成放射性,那就提示土壤藏有活着的植物。

那个实验做出正面成果;在七天的酝酿期之后,人们发现那些土壤有放射性,那样子它指出土壤藏有植物或像植物的生命体。

测验火星上的光合作用,和头两次的实验不一样,不可能即时用只牵涉到过氧化物的化学反应解释。别的可以解释光合作用的实验的化学理论有被提出过,但是它们牵涉到不同的化合物和不同的反应。这样子,化学反应显得可以解释三次关于生命的实验,但是实验的性质将会相当地复杂。再说,光合作用的实验不被光高度地影响,有没有光都一样;那种性质多关系着植物性的生理操作的特性。
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进化系列之四17. 另一个世界里的生物g。

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12/2006。

一次不是特别地为寻找生命而设计的实验,提供了再多的资料;这次的实验探测土壤里含着碳的复杂化合物。这些化合物叫做有机分子(organic molecules),是制造地球上所有生物的原料。如果火星上有生命,也和地球上的生命相似,火星的土壤里就应该存在着很大量生物体的分子。但是那项实验不曾显示出生物体的分子。那项成果提示说火星上没有生命,同时趋向于支持Viking实验的化学性解释的说法。*
*那项探测没有坚决地认定火星上没有生命,因为它的敏感度有限;如果火星土壤里每立方吋的微生物少过一万万只它就探不出来了。这是地球上好园地的土壤里的微生物族群的数目。


可是,当第二艘太空船在4600英里外,把所有的实验重做的时候,他们得到了和化学性解释相反的证据,生物生理进程的看法高度地加强。释放气体的实验在那第二处作第二次的工作,但是这一次只有上次的氧气的三份之一释放出来。既然氧气之会喷发看作是由过氧化物所造成,它显示出,第二次着陆点的土壤,所含过氧化物的化合物比第一次的少了许多。
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12/2006。

That discovery had a bearing on the chemical explanation proposed for the microbe test. If the positive results from that test had been triggered by peroxide compounds in the soil, one would have expected  。。。
那项发现在微生物的探测问题上,对化学性的解释有关系。如果那探测的正面成果是由于土壤里的过氧化物的化合物造成的,当过氧化物质量减少的时候,所见得到的微生物的数目预料就会减少。但是,反过来,在第二个地点作微生物探测的时候,它比第一次的探测测到更多有放射性的二氧化碳。

这项成果似乎显示出,关系着过氧化物化合物的化学反应,不可能像在微生物测验里那样来自存有生命讯息的来源。它的说法和化学性的解释相反,它趋向于认同有生物的说法。

认定火星有生命的说法,将告诉我们进化成生命是一件相当容易的进程,也或者有在宇宙的很多太阳系里发生过。人们说,地球是宇宙间唯一有生命的地方的想法,将被那披露所影响。有这些大问题作赌注,Viking科学家们在他们对探测成果的解释上绝高度地小心。他们设计再多几项探测,要把化学性的和生物性的解释区别。在一个实验里,一块接近第二次着陆地点的石头被吊杆推到一旁,石头下的土壤给收取过来。那些样本,在作释放气体探测的时候,放出第一次探测的时候的十份之一的氧气。可是,微生物的探测释放出几乎和那个地点相同数量的放射性二氧化碳。这项成果支持说微生物探测的成果其实是由微生物造成,而不是由过氧化物的化学反应所造成的。

火星生命体的问题在几十年里可能都不会明确地化解。我、本书的作者,对证据的意见是,虽然任何一次探测的成果都可能有一项化学的解说,但是,如果把所有的探测一起考虑,它们将提示生命,或者模仿生命的动作,今日在火星上存在着。

本篇完。

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