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标题: [转贴] 画家眼中的曹亚志:一个时代的降临
钟瑞仁
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发表于 2015-4-17 15:38  资料 文集 短消息 
画家眼中的曹亚志:一个时代的降临

百多年来,曹亚志在新加坡华人社会里被尊为开埠元勋,可是他率领莱佛士的先锋部队登陆新加坡的英勇事迹,信史上全无记载,至今仍为悬案。尽管这段富于戏剧性的传说真伪未判,来自广东台山的木匠曹亚志,在宗乡会馆的纪录里至今还戴着历史的光环,成为华族移民在开埠初期作出重大贡献的象征。

今年5月4日,新加坡宗乡总会在国家图书馆举办的“新加坡历史悬案”的座谈会中,曹亚志的故事引起了热烈讨论。所涉及的问题都见于5月12日《星期日时报》拙文“Did A Cantonese Carpenter Land Before Raffles?”(曾有广东木匠先于莱佛士登陆?),还有本地历史学者柯木林发表的文章《新加坡历史悬案中的曹亚志》,对于整个有关曹亚志的讨论已有概括的介绍。

这场座谈会有画家萧学民叙述他根据曹亚志传说,创作大型油画《一个时代的降临》的经过,来解读这段传说,别开生面,令讨论增色不少。他虽然没直接涉及传说的真假,但却通过艺术想象,扩大了历史议论的幅度与内容。

萧学民在作品中对曹亚志这个人物,提出截然不同的观点。他1970年代初次读到此段富有传奇色彩的故事,大感兴趣,对曹亚志的“自告奋勇”行为很不以为然,甚至反感,认为他帮英国人开拓新加坡为殖民地,应该深感羞愧才是。

《一个时代的降临》(宽三米高两米,布本油彩)所表现的,就是画家想象曹亚志1819年1月29日率领20名印度兵上岸后,确定莱佛士可以放心登陆的那一幕。原画现属私人收藏。

画里有三个人物 :来自船上的曹亚志和一名印度兵士,以及当地的一位马来人,而殖民者英国人却明显的缺席。三人站在高处(应是福康宁,Fort Canning Hill)的石头上,面向海上的英国船。天空呈现一片阴暗,似乎是不祥之兆。赤着上身、挂着辫子的曹亚志,斜着头、双手欲高举英国国旗,看似乏力又似犹疑不决的暧昧姿态;印度兵士身穿威武英国军装、一脸木然双眼发直凝视远方,两手挥动着讯号旗;蹲在两人之间的马来人皱着眉头、脸上露出迷惘又略带不屑的表情,双手交叉在胸前,左手紧抓右臂、右手牢握象征权力的短剑。

当初萧学民决定画曹亚志率先登陆的题材时,便立刻着手搜集资料,并向专研究此问题的前《南洋商报》记者洪锦堂请教,一方面要了解事件的始末,一方面也对细节如登陆地点、地理形势、印度兵士制服等认真地考证。同时,他对曹亚志的作为反复思考与分析之后,态度也渐由反感转为谅解,认为一个来自穷困、衰弱国度的木匠,在无奈、无助的情况下,确也别无选择。这幅作品从开始到2000年完成,酝酿了20多年。

2004年当《一个时代的降临》于好藏之美术馆萧学民个展展出时,成为全场最令人注目的作品,时有观赏者在画前驻足良久,或注视画里丰富的图像、或对内容众说纷纷。在我策划过的展览当中,这种情况诚属少见。

5月19日有读者看了我短文之后,投函至《星期日时报》,说我们不应该以“时代倒错的情绪” (anachronistic sentiments)来理解历史。他觉得莱佛士登陆新加坡,目的是代表东印度公司与当地统治者签署贸易协议,并非为大英帝国扩大版图而远征,因此竖国旗之举是极不可能的。他还认为中国人在鸦片战争之后才意识到国家的虚弱、贫穷,所以萧学民画中描绘前此20多年的曹亚志,不可能有国运衰败而感羞愧的意识。

已故历史学者陈育崧论及曹亚志时曾说:“故事传奇化了、戏剧化了,一个平凡的木匠,作家们‘舞文弄墨’,把艺术的真实跟历史的真实没有好好的处理,历史价值因而大大削弱了。”

艺术家不是历史学家,看历史事件带有强烈主观的思想感情是理所当然的,只要在抒发己见的同时,没有把艺术的真实当作历史混为一谈。

萧学民1942年生于马来亚,在新加坡受华文教育。1960年代就读于南洋美术专科学院仅一年,即返回马来亚当割胶工,因对社会主义思想发生兴趣,工余之暇勤阅有关书籍,并加入左倾的劳工党为党员。他1975年重返新加坡成为美术界的活跃分子。这幅画里有明显反殖民主义的意识,是完全可以理解的,类似的情绪在他同辈的美术家当中也相当普遍。

虽然我们无法证明曹亚志曾在莱佛士登陆时立下汗马之功,但这个故事自1906年《叻报》报道开始,经洪锦堂于1949年的挖掘与补充之后,流传极广,记得1950年代小学时语文课本里,就有一篇关于曹亚志的课文,至今已成为华人历史传说的一部分,其中包含极浓厚的感情因素。

作为艺术创作,《一个时代的降临》并非直白叙述历史,而是对新加坡华人心目中的英雄人物重新评价,通过图像发挥了丰富的艺术灵感,对历史与记忆开拓了想象与思考的空间,大可列入新加坡美术史上重要的典藏。

我一直都感到很诧异:为什么让这样一幅叩问新加坡历史的深刻作品,寂寂地埋没于私人藏家的画库里,而不将它好好地展示在我们的美术馆里呢?

(作者为好藏之美术馆兼吴冠中美术馆前馆长)
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钟瑞仁
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发表于 2015-4-17 15:39  资料 文集 短消息 
萧学民:一个时代的降临


图片附件: 一个时代的降临.jpg (2015-4-17 15:39, 98.15 K)

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雾落南方
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发表于 2015-4-18 01:49  资料 文集 短消息 
回复 #1 钟瑞仁 的帖子

主帖中原文作者是谁?
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海海歌
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发表于 2015-5-2 10:39  资料 文集 短消息 
回复 #3 雾落南方 的帖子

同问。

作者为好藏之美术馆兼吴冠中美术馆前馆长。请问这位馆长的大名?
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楚越
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发表于 2015-5-2 17:23  资料 短消息 
张夏帏

5月19日有读者看了我短文之后,投函至《星期日时报》,说我们不应该以“时代倒错的情绪” (anachronistic sentiments)来理解历史。他觉得莱佛士登陆新加坡,目的是代表东印度公司与当地统治者签署贸易协议,并非为大英帝国扩大版图而远征,因此竖国旗之举是极不可能的。他还认为中国人在鸦片战争之后才意识到国家的虚弱、贫穷,所以萧学民画中描绘前此20多年的曹亚志,不可能有国运衰败而感羞愧的意识。
  已故历史学者陈育崧论及曹亚志时曾说:“故事传奇化了、戏剧化了,一个平凡的木匠,作家们‘舞文弄墨’,把艺术的真实跟历史的真实没有好好的处理,历史价值因而大大削弱了。”
  艺术家不是历史学家,看历史事件带有强烈主观的思想感情是理所当然的,只要在抒发己见的同时,没有把艺术的真实当作历史混为一谈。
  萧学民1942年生于马来亚,在新加坡受华文教育。1960年代就读于南洋美术专科学院仅一

[ 本帖最后由 楚越 于 2015-5-2 17:27 编辑 ]
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韩山元
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曹亚芝确有其人



QUOTE:
原帖由 楚越 于 2015-5-2 17:23 发表
张夏帏

5月19日有读者看了我短文之后,投函至《星期日时报》,说我们不应该以“时代倒错的情绪” (anachronistic sentiments)来理解历史。他觉得莱佛士登陆新加坡,目的是代表东印度公司与当地统治者签署贸 ...

曹亚芝确有其人,已故文史研究者洪锦棠还写过曹亚芝的生平,并发现他的墓原在碧山亭。至于曹亚芝是不是比莱佛士先登陆新加坡,史学界一直有争论。
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楚越
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回复 #6 韩山元 的帖子

历史学家只说是有其人,但文人与画家却把他浪漫化了
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韩山元
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曹亚芝是个有争议的人物。



QUOTE:
原帖由 楚越 于 2015-5-5 16:16 发表
历史学家只说是有其人,但文人与画家却把他浪漫化了

历史学者对于曹亚芝是否先一步登陆新加坡,一直争论不休。
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