随笔南洋网


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2013-11-7   也谈雇佣公平考量框架的必要性

    簡注:我現在已是新加坡公民,所以支持這項框架看起來可能會有點“自私”。但其實即使我是外國人,我依然還會支持新加坡實行此項政策,因為就事論事,我覺得這是合理的。一個國家,盡力保護自己的國民(尤其是中下層國民),并不需要太多的理由。

    固然一個政府不可能同時滿足社會各階層的利益,有時甚至不能顧及長遠的利益,支持保守的政策,則有時會被認為是民粹主義,但這就是民主的本質,政府本身是民眾意志的體現,無論是對還是錯。有時,作為有遠見的政治家,確實應該做出一些違背民意卻有利於國家長遠的決策,但這是偶而為之,而不應為常態。否則就容易淪為獨裁,而違背了政府乃是民意合力的本質。

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2013-11-7 16:34 - michaelji - 1367 查看 - 35 评论

2013-11-5   为什么幸福总是遥不可及?

2013年11月05日

       据首次针对中国大陆、香港、台湾和新加坡等地华人的调查发现,四地华人一致公认新加坡人最幸福。具体内容显示国人对房屋、人身安全、生活与健康状况最为满意。这几项其实涵盖了现代人物质存在的基本要素,尤其是房屋,这是中、港、台居民的切肤之痛,而新加坡则通过有效的住房政策让利于民,解决了这个最为棘手的死结。因此,“居者有其屋”的新加坡人才真正做到了安居乐业。


      另外有趣得很,国人真正觉得不满意的是“休闲时间”与“目前收入”这两项。吊诡的是,这两项却又正好呈现负相关(negative correlation)。就一般而言,工作上投入更多时间与精力,收入会上升,休闲时间则会减少,也即二者是鱼与熊掌难以兼得。这也反映了新加坡这个高速运转的现代化都市中居民的生存状态,即一方面在物质上有着无尽的追求,另一方面却又发现所得越多,压力反而越大,除了每年6月或12月一窝蜂地赶到国外度上几天假,剩下就连停 ...

2013-11-5 13:37 - michaelji - 2282 查看 - 21 评论

2013-10-17   国民服役问题的两个焦点

2013年10月17日

       新加坡建国之初,国防可以说是处于相对空白的境地,再加上随后驻防英军的撤出,就使得国家的防卫处在极度危险的情况。但幸好新加坡及时做出反应,1967年初议会通过国民服役的修正案,并在数月之后实施。从此至今,国民服役已然跨过了四十多年的艰辛岁月。建国之初新加坡面临两个选择,或者建立专业志愿军队,或者采用普通公民组成的义务兵制,此二者之间,前者因长期服役会更为专业,但后者除了在资源占用上的考虑之外,还可以额外提供一个全体国民向心的纽带作用。


      最近,强化国民服役委员会委托政策研究所进行的独立调查显示,在目前周边国际形势相对缓和的情况之下,国人并没有认为国民服役是一件费时费钱的冗余活动,而是对其绝对支持,并且还将国民服役当成是国民认同的一个重要标志。因此,我们可以相当安全地认为,虽然未经战乱,建立强大国防力量的一个重要初衷,即通过国民服役来增强国民团结的目的,起码 ...

2013-10-17 11:33 - michaelji - 4508 查看 - 35 评论

2013-10-7   补习悖论反映出的深层次矛盾

2013年10月07日

       最近,教育问题风波又起,一方面政府及民众都对无所不在的补习班深感不安,另一方面却有高达98%左右的学生参加补习。可以说这是一项公认不合理,却又不能不做的事情,因此我们可以肯定在制度设计上有欠缺,而非为个人原因。


       去年我在《新加坡小学教育的反思》一文中提到本地小学教育存在非常严重的二元分裂,既强调孩童要像西方一样全面发展,却又实行甚至比中国还要严苛的胜负排名与精英筛选机制。更为可怕的是这种制度并非只在小学阶段,而是已弥漫到了整个社会。细想一下就会发现学生的压力很多其实来自家长,我们个人无论成功还是失败,都希望下一代延续我们的成功或者改变我们的失败命运。其中根本原因还是精英主义的思想作祟,分数主义作为教育体系的重要甚至唯一指南不改变的话,一切都很难改变。


       所以现在教育改变的核心问题是新加坡必须做出抉择,要么坚定不移地走西方式道路,“真正实现 ...

2013-10-7 09:04 - michaelji - 3610 查看 - 50 评论

2013-10-1   文化十字路口上的新加坡

2013年10月01日

狮城脉搏

  在建国后短短数十年间,新加坡不但在几乎没有人看好的情况下艰难地生存了下来,而且实现了经济起飞。除了上一辈国人筚路蓝缕所付出的艰辛努力,与国家决策者的决断之外,在形而上的层面上,新加坡也作出了未必为人所知的改变与牺牲。


  历史上很少有哪个国家在和平时代的数十年中,“主动”作出了如此多根本性的语言文字改变。设想一位如今60岁左右的国人,其一生很可能会经历由闽、粤、客家等华语方言向华语普通话的转变,他还被要求放弃使用自己幼时熟悉的繁体字而改用简体汉字,而在中年之时,又发现这艘承载着国人的方舟在向英语他乡的未知之域驶去。所以每次与这个年龄段的一些老华校生交往,我都能体会到他们心中无比的酸楚。这并非仅是个人境遇上被拔出根基,需要重植的失望甚至绝望之情,而是整整伴随国家成长起来的一代老华校生的共同记忆。


  因为相关领域的原因,我有很多研究古代死语言 ...

2013-10-1 11:22 - michaelji - 7696 查看 - 134 评论

2013-9-5   族群进一步交流阻力何在?

2013年09月05日

狮城脉搏


       8月底收到了种族和谐资源中心发来的关于种族和谐数据讨论会的邀请,这是一项在7月公布、由中心与新加坡政策研究院联合调查的结果。在公布之后,立即就有报道称新加坡人与异族同胞交友少。这项报告的第46项确实显示:“10名华裔受访者中大约有2人有一位马来裔或印裔朋友,而三分之二左右的马来裔与印度裔则至少有一位华裔密友。”


       从数据来看,再对比新加坡人的族群比例,则大略相符,故而并不能得出前述结论。据另一项调查显示,截止2007年止,新加坡的异族通婚率达到了16.4%,并呈逐年上升趋势,这也显示了本地族群交流的良好态势。


       如果仔细核对数据,我们也可以发现,就大多数条目而言,都显示新加坡有着非常良好的族际与宗教间关系,即使是少数族群也不会感到歧视存在。只是应该注意此项调查中得分最低的几条,分别是:族群、宗教之间的信任(7.18)、对肤色的不在意程度(6.9 ...

2013-9-5 08:25 - michaelji - 1770 查看 - 17 评论

2013-8-30   华语文振兴需要各方共同努力

2013年08月30日


观点碰撞

       吴俊刚先生等在《联合早报》上撰文提及在新加坡实现语言政策转向三十年后,英语是否会成为新加坡华人的母语这一重要的文化与社会问题。就目前而言,无疑新加坡的双语教育早已深入人心,但我们要注意的另外一个倾向就是,年轻一代华语文水平的下降也是不争的事实;并且随着新一代以英语为日常生活、工作主要语言的成长,尤其是他们下一代完全出生在一个以英语为家庭交流语言的环境之中,未来新加坡新一代华语文水平的前景依然不容乐观。


      新加坡有一种崇尚实用主义、非常实际的商业氛围,那我们就“在商言商”,从实用主义的角度来看华语文会给新加坡带来何种“经济”上的助益。首先我们必须交待,在诸多因素之中,新加坡数十年前将教学通用语统一为英语,当然这个政策我依然觉得是正确的,但这可能与一个战略上的误判有关,即在1980年代还没能预见到中国能在如此短的时间内,获得如此巨大的经济成功 ...

2013-8-30 08:55 - michaelji - 1323 查看 - 16 评论

2013-8-14   精英与草根政治的制度性博弈

2013年08月14日


纪赟

观点碰撞

       新加坡的立国基础“任人唯贤”制度(meritocracy)最近颇受置疑,以至多名政要出来加以检讨。我觉得这种情况的出现,有一个重要的时代背景,即随着最近十几年来大众民主与个体意识的日益增强,从而将“任人唯贤”制度与“精英主义”(elitism)作了思想上的关联并加以排斥。所以一直强调草根本色的各级政要,也就不得不出来澄清,以消除自己身上可能会被认为是与大众脱节的精英色彩。


      其实以“任人唯贤”来译meritocracy相对而言相当准确,虽然叶鹏飞先生8月4日在《联合早报》撰文《虽有粟而不得食》指出,它更应具有道德感。但毕竟道德在实际操作中难以量化,而以更具体的能力测试、考试成绩等标准来公开透明地选贤与能,而不问出身、血统、肤色、种族、阶层背景等,这相对于过去封闭、排他、垄断的选拔制本身,就是一种巨大的社会进步。


      然而,正如叶先生 ...

2013-8-14 11:05 - michaelji - 3163 查看 - 26 评论

2013-8-5   中文系被嘲讽的社会隐喻

2013年08月05日

热点话题

       正值美好的7月毕业季,南洋理工大学社会学系邬瀚辉同学一句“中文系学生可能完全听不懂英文”的嘲讽,却又一石激起了千层浪。姑且不提这是否出自恶意,我本人及大多数人都相信、也希望,这是如其所解释的无心之失,并且任何一个人在成长的过程之中,也难免会犯各种不算违法的错误,只要确是出自无心并诚心悔过,在很多时候也真的值得受冒犯者的谅解。


      但这种言语冒犯的潜意识,以及受冒犯者受到伤害之后的心理反应,却颇耐推敲。以新加坡的现实而言,中文系其实处于一种双重尴尬的地位。首先即使是在中国,中文系同样是一个并不讨巧的专业。记得以前在中国读大学之时流传这样一个“笑话”,即经济系、法律系瞧不起其他所有系,工科瞧不起理科,理科又瞧不起文史哲。而衡量一门系科的价值,则只不过是其学生未来的“钱途”。


      所以如果在现代社会之中,你选了一个未来赚钱前景不好 ...

2013-8-5 10:06 - michaelji - 593 查看 - 2 评论

2013-7-29   社交媒体作用的社会差异性

2013年07月29日

观点碰撞

     李叶明先生7月25日撰写的《社交媒体是民主化的重要推手吗》非常具有启发性,遗憾的是,李先生在正文中还是没有回答自己提出的问题,即社交媒体到底是不是民主的“重要推手”。不过在文中他还有“徒具形式不算民主”小标题,如此看来他又对之持否定意见。然而这却与李先生在文中的一个重要论据相违逆,他曾暗示在面簿用户疯狂增长的七年中,中国的民主进程有进步。对此,作为一位来自中国的新移民,并且对中国民主进程保持密切关注的我也持同样意见,即在过去十年之中,中国的民主进程确实有着令人欣喜的巨大进步。

      对于社交媒体的正负面效果,其实在学界讨论已经非常充分,然而却常有一个误区,即没有注意到社会本身民主程度的差异。应注意的是,在不同社会之中,社交媒体所起的作用并不相同。比如传统极权国家之中,公共媒体对于信息的垄断, ...

2013-7-29 09:34 - michaelji - 1444 查看 - 17 评论

2013-7-22   新加坡教育的现状与未来

2013年07月22日

观点碰撞

         最近《联合早报》刊登了一系列关于新加坡教育现状的讨论,有希望基本维持现状的意见(以黎宁为代表),也有认为不应固步自封(以黄龙翔为代表)。因为我自己是在中国受的教育,而孩子却一直在新加坡念书,再加上身处教育界,所以以前就曾在《联合早报》上讨论过新加坡小学教育的优缺点。就整个新加坡教育的体系与精神而言,也确实尚有可以讨论之处。


      首先我们要问的第一个问题,是新加坡的教育成功吗?不妨以数据为证,查阅2013年新加坡财政预算案,就可以发现这个小小岛国一年的教育预算,竟然达到约116亿元(其中大学阶段51亿元,大学前56亿元)。这个数字比较抽象,我们可以比较一下,据新华社报道:“2013年中国教育预算支出4132.45亿元人民币(以现在4.85的兑换率,约合852亿新元)”,但两国人口数量相差达近300倍。所以我们可以看出新加坡政府对教育投资的不遗余力,并且也确实得到了非常良 ...

2013-7-22 09:16 - michaelji - 6073 查看 - 70 评论

2013-7-10   保护游客利益就是保护国家利益

2013年07月10日

      7月8日《联合早报》刊出一位中国游客在珍珠坊遭到无良店商欺诈的投诉,虽然此事的真相还需要进一步调查取证,具体对错自然不能只听一面之辞。但就事件本身而言,则起码反映两个问题。首先,由于取证的困难、相关部门职权划分仍有不够明确之处,以及限于人力物力等原因,如果真是出现了此位游客反映的真实情况发生,也确实无法使外国游客的利益获得及时的保护;其次,从过去的经验来看,确实有店商宰生客的行为存在,尤其是在珍珠坊等外国游客较为集中的地区。


     其心理非常自然,即反正是宰一次是一次,绝对不指望再做这些人的回头客生意。而且,因为外国人无法长期逗留,加上人生地不熟,在时间成本上又无法与之对抗,故而更加有恃无恐。


     即使不是在牛车水等外国游客集中的区域,以我过去的经历来看,某些店商还是会对本地人与外国人区别对待。这种出自商人逐利的本能行为,并不是新加坡一个地区所特有,仅以大 ...

2013-7-10 09:50 - michaelji - 1768 查看 - 16 评论

2013-7-2   “优雅”的新加坡式焦虑

2013年07月02日

       新加坡是一个非常有意思的社会,我想很少有国家会如此在意自己国民的“优雅程度”。不久前新加坡礼貌大使“新雅”甚至以公开递交辞呈方式,来表达对社会最近几年“优雅指数”止步不前的抗议。但在我看来与大多数其他国家相比,新加坡社会的普遍文明程度还是非常高的。因此,有时我就在想这种对缺失优雅的焦虑可能也是一种非常典型的“新加坡式”行为。


      仔细想想,我来新整整七年到底碰到过什么特别不优雅的行为,那就是多年前一次前往国外的飞机上,碰到一个我从口音判断是新加坡本地人的旅行团,让我这个好脾气的人也最终失去了耐性,他们在数小时内在我身后以一种较为罕见的方式大声喧哗,并成群地来回走动,害得我只好向空姐求救。后来仔细一想,也有可能这群中年人是在一个过于有秩序的社会中压抑了过长的时间,一出国门就有了某种释放性的冲动。


      我一直强调新加坡人非常幸运地生活在一个极其整洁、一 ...

2013-7-2 09:18 - michaelji - 798 查看 - 7 评论

2013-6-15   认识新加坡式华语的复杂性

2013年06月15日


      6月11日林建初先生撰文《给孩子正确的华语示范》,提到我们长辈应该为孩子学习华文树立一个好的榜样,使用正确的“语法和读音”。笔者也有同样感觉,尤其是对处在语言学习关键时期的婴幼儿而言更是如此。


     但是所谓知易行难,即使是从林先生文中我们也可以发现,一些原以为可以通过查阅字典或语法书而得出的正确读音与语法,其实往往比我们想得要复杂。以林文中所见,除了很多确实是念了别字或者念错了音之外,有些是因为语音系统的差异,比如新加坡本地过去多为南方移民,所以南方音较为常见的不分平舌、翘舌以及前、后鼻音的问题也就普遍存在。


     像把“吃饭”说成“疵饭”就是如此,除非考试等,其实在日常生活之中我们往往很难刻意加以纠正。以自己为例,以前在中国北方读书时以及现在在公众场合,我会尽量以标准普通话说话,但在家中与母亲、姐姐交流时就非常自然地使用南方音。而“你走先”这种句 ...

2013-6-15 15:28 - michaelji - 5689 查看 - 92 评论

2013-6-7   “到此一游”反映的文化与现实

2013年06月07日



热点话题

        月前有中国网友爆料,他在有数千年历史的埃及古迹卢克索神庙旅游时,发现有中文题名“丁某某到此一游”。消息一经传出,中国舆论一片哗然,很快题字者及其父母也迫于压力出来公开道歉。与此类似的情况其实还有多起,只是将题名涂抹到了中国之外的千年古迹之上,所谓“丢脸丢到了国外”,才又将对这种行为的注意力,推到了一个前所未有的高度。而且巧得很,月前中国副总理汪洋也表示,部分中国游客的素质和修养还不高,有损中国人形象。


         一个国家的国民,有自省精神无疑是应该受到鼓励的,但“到此一游”所反映出来的问题,则远远不是损害中国人形象这么简单,并且也未必能够靠呼吁甚至法令在短期内解决。首先,四处题名本来就是华人文化传统,与其它文明相比时显得尤其明显。虽然在各大文明之中,题名涂鸦(graffiti)是与人类本身同步发展起来的,无论是原始人在岩洞或是岩壁上的涂鸦,还是古代 ...

2013-6-7 16:21 - michaelji - 453 查看 - 0 评论

2013-5-24   《薄饼》与历史文化意识

謹以此文獻給我熱愛的方言與土語,學習語言是我終身的興趣


《薄饼》与历史文化意识


2013年05月24日



狮城脉搏



我最喜欢的本土导演无疑是梁智强与陈子谦,前者的电影既有商业价值也有浓郁的新加坡特色;后者虽然是位年轻的新锐,却非常难得有对传统文化的强烈感情。比如他所执导的《老地方》和《老情人》,都试图以影像资料的形式,来记录新加坡这个飞速变化、一切都很难恒久保持的现代化都市中的集体记忆。除了陈子谦以外,其实还有另一位本地电影人翁燕萍拍摄的《悄逝的记忆》,也是针对林厝港变迁的记录。


这些年轻电影人对历史文化的消失都非常敏感,据陈子谦自己所言,他得知某地因翻新或是拆迁,就会赶紧救火一样跑过去拍摄,而等到他的《老情人》公映之时,片中有差不多一半的建筑又已化为了历史灰烬。他的电影在美国放映时很多人都在流泪,可见即使是异乡,对旧有文化的珍惜与认同都是共通的。

近日陈导演又发布了类 ...

2013-5-24 10:33 - michaelji - 2006 查看 - 0 评论

2013-5-14   中国未来成功的民众基础

中国未来成功的民众基础

(2013-05-14)

[table][tr][td][table=306][tr][td]早报导读

[table=300][tr][td][中日关系] 日本发布中日海上对峙情况
[马国大选] 民联将举行更多集会
[财经综述] 天涯何处无芳草
[url=http://www.zaobao.com/special/china/zaodian/zaodian.shtml][中国早点][/c ...

2013-5-14 09:46 - michaelji - 709 查看 - 8 评论

2013-4-10   新加坡的国民性格与政治情境

纪赟: 新加坡的国民性格与政治情境

2013-04-10

  


观点碰撞

  48日再蒙王瑞贤先生指 ...

2013-4-10 10:15 - michaelji - 3640 查看 - 52 评论

2013-4-2   新加坡政治版图中的新兴力量

抱歉,本月中要去臺灣開會一周,所以一直沒過來看看,看到不少網友有針對末學的問題,等忙完這一陣,過來集體向各位稟告。

先發篇小文,是針對前陣子王瑞賢先生在《早報》中提到“反對黨十來個議席就已經足夠了”的觀點,并且還指控反對黨的道德。我當時讀完頗為震驚。我不是說十個議席是多還是少,而是認為“只有選民”有資格來決定議員的多少,任何人,包括李顯龍總理都沒有資格在公開場合說這樣的話。而且,更重要的是,對反對黨私德的指責,其實在某種意義上是對那些投反對黨票人的侮辱。這并非是民主的真正應有之義,可以有不同意見,但應尊重其私德。這點,請參奧巴馬與麥凱恩,我記得有次我看麥氏在政黨大會上,有他的支持者對他說奧巴馬是個小人,麥氏馬上正色說道,你不能這樣說,奧巴馬是一位非常偉大的愛國者,他是我極其尊重的人。我想這是我們應該學的地方。所以抽空寫了篇小文。


纪赟: 新加坡政治 ...

2013-4-2 08:44 - michaelji - 2308 查看 - 50 评论

2013-3-18   第三只眼看新加坡的移民与核心问题

几句闲话:

      

新加坡无论如何是一个很小的国家,而与之相反,中国是一个超级大国。两个国家在实力之上是完全不对等的,如果在过去,九十年代之前,中国一直积弱,所以国人在国外也颇为低调。但随着最近十几年中国国力的极度膨胀,我们中国人的自信心也有点爆棚了, 。而且,我个人认为中国这种好的发展态势还会再持续三十来年,虽然中国的发展有很多绊脚石,但我个人认为,中国是走在总体正确的道路之上。所以,两个国家之间的实力对比,将继续向着中国一方倾斜。

      


在经济上,也是如此。我曾经分析过新加坡的组屋价格与中国房价的比较,这还是数年前,就说过新加坡房价会大涨(即使不考虑组屋建设不足,以及货币供应这另两大要素)。起码对很多来自中国的新移民而言,卖掉很多城市的房子就可以轻松地入手新 ...

2013-3-18 09:14 - michaelji - 11512 查看 - 191 评论


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