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苏杭的翻译038 - 好莱坞的诞生(上)
黛达•威尔顾茲(DAEIDA Wilcox)夫人感到非常高兴,因为他的出生於岗萨斯(Kansas)的丈夫豪雷士(Horace),决定将售买不动产所得的钱,迁居到加利福尼亚南部安享晚年。他们己准备就绪, 打算在他们新近购置的一百二十亩农场定居。它位於洛杉矶中部偏西北八英里, 与一处沙漠为邻, 四季阳光普照, 故有阳光之地的美称, 而景色宜人的山•芬南多谷(San Fernando Valley)就在眼前。

豪雷士•威尔顾茲一直苦於无法为他的农场取个适当的名称。谁知,黛达在这个时候,突然灵机一动,想到一个很动听的名字,而豪雷士毫不犹豫的,就加以接受了。

「啊,有了! 」黛达说,「当我有一次从东部省亲回家途中,在火车上遇到了一个妇人,她有一块地在芝加哥,她为它取了个非常美丽的名字,我想一定很适於我们的农场,她称她的那块地为好莱坞(Hollywood)。」

时为一八八六年的夏天,豪雷士•威尔顾茲在他的农场入口处,竖立起「好莱坞」的牌子。五年之后,他售卖了他的一部分土地,於是,别墅和一些商店,便开始分布在农场的四周围。新搬进来的住户,都沿用「好莱坞」这个名字,以称呼他们的这个「穷乡僻壤」的小镇。

黛达和豪雷士威尔顾茲并不晓得,他们所取的名字,不仅仅是一个农场或小镇吧了,而是一个二十世纪最大的寻梦园!

就在威尔顾茲夫妇在加利福尼亚定居之后的第三年 (一八八九年) ,英国人威廉•费沙•格林(William Friese Greene)第一个展示他以当时最新流行的活动照像机,所拍摄的一段令人难以置信的影片: 一个警察从一条街道急速地包抄过来的情形。

在巴黎一八九五年,当许多好莱坞的居民尚不知有此发明的时候,鲁密里兄弟(Lumiere Brothers)奥格斯特和路易士(Auguste & Louis)己第一次收门票放映电影。虽然,观众看到的只不过是一连串跳动的镜头,显示工人离开鲁密里工厂的情形,但,他们却已感到非常的兴奋了。

实际上,奥格斯特和路易士并没有想到,他们的「在银幕上跳动的影子」竟会为将来的电影铺路。

「电影」,他们说,「在被利用为较次要的用途之前,暂时很可能只能作为对科学好奇的研究。不过,它并没有商业的前途。」

但在纽约(距离好莱坞约三千英里) ,却有一些「热心人仕」对电影抱了较为乐观的态度,他们操纵着早期的摄影机,把火车快速地在轨道上奔驰,以及海浪撞击堤岸的情形,拍成电影。他们感觉到,鲁密里兄弟的看法将被证明是错误的。果然,他们那种盲目摸索的信心,就在一九0三年成为了现实。

爱温•波特(Edwin Porter)是在新爱迪生工作的一个有事业心的摄影师。他编了一段小故事,由演员表演,然后将他们的动作摄入镜头,最后经过他的一番剪接工夫,就形成了一部清楚而连贯的影片,他称之为「火车大劫案」(The Great Train Robbery)。

波特的电影是世界上第一部最卖座的电影。人们前呼后涌的前往「五分戏院」(早期的电影院一般是由商店改装而成的,因为入场费是五分,故名)。於是,美国各地的五分,纷纷流入他的口袋,平均每星期竟有一千元的收入。

在「火车大劫案」里,波特创造了一个「先例」,它一直支配着较后美国电影制作的路向,那就是他的故事具有「西部」的题材,提供观众一个紧张刺激的警匪追逐的片段。

受到一个个五分镍币,叮叮当当流入银行的声音的「催眠」,美国有许多新加入的制片人,都争先恐后的拍摄一卷式的「故事电影」(片长介於八至十二分钟之间),只要那些笨重的摄影机,能够拍得多快就多快。

由於电影竞争的日益激烈,以致银幕上所渲染的犯罪和私会党,竟影响到现实生活,即使是电影业本身亦然。

为了保障他们的影片不被翻版,「专利」摄影仪器的不被抄袭,共有六家早期的电影公司,联合起来组成了一个保护他们专利的阵线。

但是,采取法律行动对付,有时需要一段很长的时间,有些公司不耐烦久等,便以暴力去破坏那些翻版和抄袭者的摄影机「即设即移」的影场。

最初,那是由於专利和独占的问题 (翻版和抄袭者如野草一般,春风吹又生,真是防不胜防,毁不胜毁),而不是由於需要阳光以拍摄电影,早期的制片家才向南部迁移。对他们来说,宁静而没有私会党作乱的好莱坞小镇,正是一个理想的地方。

况且,好莱坞又邻近洛杉矶,这大城市的设备,随时可以利用,而其周围附近的沙漠,更是热门的西部电影现成的道具。但,最重要的是,它距离墨西哥边境不过一百英里。

如果纽约的法律,伸展到这里,翻版和抄袭者,可以随时收起他们非法的财物,逃到墨西哥边境,一走了之、乾净利落,然后,等待时机成熟的时候,卷土重来。

但,很奇怪的,能够称得上是好莱坞这座世界上最大的影城的奠基者,并不是土生土长的道地美国人,而是两个英国人兄弟,威廉和大卫•豪思莱(William & David Horsley)。

他们的公司「涅斯陀」(Nestor),在一九一一年十月,设立了好莱坞的第一个影场,那是一座破落的建筑物 (以前是一间酒店),是他们以每星期十元租下来的。很快的,他们就开始制作出一卷卷一卷式的影片,多数是西部的故事,用的是「抄袭」爱迪生公司的仪器。

在东部数州的制片家,他们是以仓库和玻璃屋顶的建筑物作为片场,他们对豪思莱兄弟快速和大量生产,感到非常的惊异。因为在纽约,拍摄电影的工作,经常由於天气不好而不得不暂停,有时甚至停达好几个星期之久,但,豪思莱却似乎天天都有阳光。

(发表于「清水茶馆」 2018-12-14)


[ 本帖最后由 苏杭 于 2022-10-12 11:02 编辑 ]

1 评论

更正

文章原作者说豪雷士〔Horace〕是黛达〔Deida〕的丈夫是错误的,因为根据《维基百科》,黛达的丈夫应该是哈维〔Harvey〕才对。豪雷士是哈维的弟弟。哈维的全名是Harvey Henderson Wilcox〔 1832 – March 19, 1891〕。原作者可能因为哈维的弟弟豪雷士经常被认为是好莱坞的创始人之一〔Harvey's brother, Horace, is often credited as being a founder of Hollywood〕而犯了这个错误。这里附上一张哈维与黛达的合照〔摘自互联网〕〔注意黛达的英文拼写法是Daeida,而不是Deida,特此一併更正。〕

图片附件: harvey & daeida wilcox.jpg (67.53 K)



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