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苏杭的翻译035 - 世界最快的运动 - 回力球
〝有千万种刺激的运动〞,他们这样称呼它,〝世界最快的运动〞。它的真正的名称叫「JAI ALAI」(读音为〝海阿来〞),意思是〝快乐的节日〞,可追溯至西班牙北部的一个传统宗教节日。有時,它也被称为「BASQUE PELOTA」(〝巴斯克球〞),共有至少十四种不同的玩法。「JAI ALAI」有个中文名称叫「回力球」,它几乎成为菲律宾人狂热的运动。

回力球和大西洋有同样悠久的历史,它是一种用手玩的运动,犹如板球、壁球、网球、棒球,以及一切与圆形球有关的高尚运动。以前的玩法是用一支桨形的木棒将球击向一道墙壁,现在的玩法较为复杂,这包括将一粒非常坚硬的球击向三边都是墙的球场,务使对手措手不及,无法将反弹的球回击、或无法在球落地两次之前将球回击。

回力球的球场(称为CANCHA)面积非常大,差不多有一百八十英尺长,三十二英尺宽,三十英尺高。有如一个特别加以扩大的壁球场,其中一道墙被移去,但是,不同於壁球,它实在是一项非常引人入胜的运动,观众拥挤於安全网之后(就是第四道墙之处),争着一睹为快,这需要很大的一个球馆(称为FRONTON),以便容纳得下这样的一个球场。

在马尼拉的那座球馆共有三层楼,而在顶端还有一个「空中厢房」。建於一九四零年,耗资二百万美元(现在可能值得二千万美元),球场的墙壁是用坚固的花岗石制成的,这样才能经得起球不断地碰击。球回弹的速度非常惊人,每小时可达一百五十英里。马尼拉所用的花冈石是由上海输入的(上海的那座球场己被拆除,因为它被认为是式微的过去殖民地遗迹)。

回力球的球(PELOTA〕相当特别,比棒球还要硬,稍微小些,但较有弹性。制造一粒球至少要花上一个月的时间,球心是用金属做的,周围的狭窄线条是以透明的原胶制成的,好像玻璃纸非常紧密的缠绕起来,每天用五克,一直用上二十三天。之所以这样小心,是为了避免任何空气存留其间,这是非常重要的,因为这种球必须坚硬,并经得起不断的碰击。当它达到一百一十五克时,便用绵质细索把整粒球牢牢地卷扎起来,加上两层羊皮,编织好了,再经最后的压榨和修饰,就成为一粒完整的圆形球了。每一粒值十七美元,应用时,为了延长球的寿命,每隔一天停用一次,一年之后,一般上需要重新编织一次。在球场上,球可分为「好」、「很好」和「坏」三个等级,这是根据球用过的年限和状况而定。开球的人可以选择要用那一种球。

回力球的球拍(称为CESTA)又叫做「篮」(BASKET),样子像个巨型的爪,缚在球员的右手,他们将球掬住,然后抛向墙壁。和球一样,球拍也是非常特殊的,它是用一种特别的西班牙芦苇在一片木架子上编织而成的。球员将球拍紧紧地缚在手上,每一个球拍都是根据球员的需求而制成的。制造一个球拍需要三天的工夫,每个球拍约值二十六美元,其中一半是材料的钱,它可用上一年,也可能仅能用一天。

世界上共有不超过一千名这种专业性的球员,他们大部份是西班牙的巴斯克人。马尼拉球馆一直维持有三十名球员,他们的年龄从十八岁到四十六岁不等,不过大多数是二十几岁。在西班牙有一个代理人专门负责找球员(一般签二年的合同)到菲律宾来,他们之中有些来了没有回去,与本地人结婚,生於斯,老於斯。他们的薪水是最高的,每个月所赚的钱,大部份都寄回西斑牙的老家。

他们赚他们应赚的钱。每晚比赛七场,每星期比赛三晚,每年比赛五十二周。只要看球赛之多就可以知道,他们必定打得精疲力倦、汗流夹背。他们穿着传统的白色法兰绒运动装,看来完全不适合马尼拉的热带潮湿天气。由於球的坚硬与速度之快,球员们常遭遇意外受伤是预料中的事。在西班牙常发生球员被球击中或跌倒而不省人事。视力良好、反应敏捷、体格健全、气力充沛,和先发制人,是球员们所必须具备的素质。

由於场地大,观众热心,速度快,使它成为一种很有看头的运动,看着球以孤形的角度在空中高飞,飞向黑白相间的花岗石,吊高球却很有技巧地落回场地,又由球员在地面上翻个筋斗将球救回,实在是一种无上的享受。

菲律宾的观众对自己喜欢的球员,反复无常的程度,甚至较西班牙和一些拉丁美洲的观众,有过之而无不及。在观众的嘲笑与怒骂之下,失常的球员常在球场上大发脾气,用水泼向铁丝网外的观众,打坏他们的球拍,或索性用脚把球踢开。

观众情绪的高涨,完全是因为赌博的缘故,而这一项运动之所以流行,主要的原因也就是赌博在背后推动。

为了取得最大的下注,只举行单打比赛,因为这只需约十分钟而已(双打需时十五至二十分钟,这在西班牙非常流行),以便每晚能举行更多场的比赛。每天由五时四十五分开始,到晚上约十一时三十分为止。锦标赛已不举行,因为这需要花费太多的时间。看来,菲律宾的观众比较兴趣於赢钱,而不大欣赏球艺。

马尼拉一家回力球公司承认,这项运动完全是商业性质的。它的去年总收入达一千三百万美元,其中十二点五巴仙,刚超过一百万美元为纯利润。

由於这种运动有赚钱的潜能,回力球看来会比以前更加流行,除了具有西班牙传统的地方,例如墨西哥、拉丁美洲、菲律宾,有这种球馆外,在亚洲(例如椰加达和澳门)和美国的佛罗里达州,也将兴建一些新的球馆。

「JAI ALAI」是可以成为一项国际性的运动的,如果越来越多的人了解「快乐的节日」这个意思。

(原文於15.07.2010发表在「南洋古今」版,并於14.09.2018重新改写。)

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回力球球员打回力球的英姿(摘自互联网):

图片附件: jai alai.jpg (137.5 K)



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