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李叶明博客|随笔南洋网创办人、专栏作家、多家海内外媒体特约撰稿人,著有《随笔南洋》

如新钞

2016-03-07 08:45:17

天气: 晴朗 心情: 高兴

  小小新加坡曾创下不少世界第一。其中不太为人知的,恐怕就有这个“如新钞”。这个名字是直接从英文“good-as-new”(像新的一样好)翻译过来的,是一种使用次数极少,看上去就像新钞一样的小额钞票。它的主要目的就是过年用来包红包的。

  新加坡过农历新年的气氛非常浓厚。很多初来乍到的中国朋友都会感慨,这里过春节,好像比国内更热闹,也更传统。比如国内已不太常见的舞龙舞狮,在这里非常普遍。很多龙狮队在新春期间都要赶场,生意好到接不过来。在新年期间的狮城街头,时不时都能听到舞龙舞狮的阵阵锣鼓声。

  而华人过新年的传统之一,当然少不了发红包了。新加坡人包红包,特别讲究。首先是红包套,大都设计的喜气洋洋,制作的非常精美。不过红包套一般不必自己准备,因为每到过年前夕,各大银行、保险公司、百货公司、甚至很多私营企业,都会印制红包套赠送给顾客或员工。其次是红包钱,大部分新加坡人是要专门到银行排队,换取新钞来包红包的。

  所以在春节前夕,新加坡的各大银行都要开辟专门柜台,来满足顾客换新钞的需要。你很难想象,在春节前的新加坡,到银行排队换新钞的人龙,就像是中国在春节前买火车票的人龙一样,肯定是全城排队最长、人数最多的。

  可是这么大规模的“换新钞运动”,自然会给印钞带来压力,而且也会造成浪费。因为大部分人收了红包之后,一般也就是存入银行,不可能把这么多零钱都用于流通。于是,很多崭新的、刚刚发出去的新钞,很快就又回到银行手中,而隔年又得再印同等规模甚至更多的新钞来满足需求。

  那么这个换新钞的规模有多大呢?据新加坡金融管理局的数据,它每年都要印一亿张两元新钞,专门用于满足公众换新钞的需求。可是这样每年一次大规模的印钞量,不合理,也不环保。于是,新加坡金融管理局于2013年开始推出实验性的“如新钞”,就是将上一年银行回收的刚发出去的新钞,经筛选,挑出漂漂亮亮跟新钞一样的“如新钞”,来再循环。

  金管局希望这个计划能获得公众热烈响应,这样就可以考虑减少新钞印刷量,减少消耗和浪费,也就等于保护地球了。可是对于坚持传统、包红包一定要用新钞的新加坡人,他们能接受当局的这项“新发明”吗?

  经过两年试行,新加坡公众的接受度相当不错。换“如新钞”的比例,从2013年的11%,上升到去年的17%,今年这个比例有望进一步提升。也就是说,新加坡已经可以省下每年大约两千万张的新钞印刷量。

  说到这里,也许有人要感慨了,新加坡人真是有钱啊,这过一个年,得包掉多少红包啊!不过请注意,这一亿张的印钞量,印的都是两元钱。这是新加坡最小面额的纸钞,也是新加坡人包红包用量最大的纸钞。

  国内这两年开始流行“抢红包”、“摇红包”,这种手机平台的新玩意,甚至一举颠覆前些年包红包的攀比之风。上亿网民为了抢几元钱、甚至几毛钱的红包,乐此不疲,也让发红包和收红包,似乎从新回归到祝福、喜庆和快乐的本质。有朋友笑曰,以前收到几百块钱的红包还嫌少,现在抢到几块钱的红包,感觉都像是“巨款”了。

  我不知道新加坡人未来会不会也以手机红包取代传统红包。至少目前来看,喜欢保留传统文化的人,并不热衷于这种新玩意。而人家包红包的传统也始终如一,两块、八块钱的红包一直都是很常见的。

  2016-02-26,刊于《国际先驱导报







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TAG: 狮城散曲

苏杭的个人空间
苏杭 发表于 2016-03-04 10:28:31
每年华人新年,太太总会把儿子收到的红包钱存起来〔我们会以转账的方式将总数存入他的户口〕,作为明年包红包的钱。我觉得这样做好,除了环保外,可以省却换新钞或如新钞的麻烦。
叶明空间《随笔南洋》
叶明 发表于 2016-03-16 18:15:22
回复 #2 苏杭 的帖子
这是一个比如新钞更好的办法

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