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李叶明博客|随笔南洋网创办人、专栏作家、多家海内外媒体特约撰稿人,著有《随笔南洋》

春到河畔迎新年

2016-02-25 20:59:54

天气: 晴朗 心情: 高兴

  前几天早上一起床,就听到女儿在那儿口中念念有词,像是在背什么东西。我好奇地问,刚开学就要考试了吗?她说不是,是她通过了选拔,被学校派去“春到河畔”当义工导览员。她已参加了几次培训,今天是要向老师做汇报导览,她要争取脱稿讲,所以在抓紧时间把导览内容都背下来。

  女儿还兴奋地告诉我,过几天还会有一次选拔,要在他们学校的十几名义工导览员中挑出四位最优秀的,在开幕式当天为李显龙总理做导览。今年“春到河畔”将于2月6日小年夜,由李显龙总理开幕。而这已不是李总理第一次为“春到河畔”开幕了。

  这项已慢慢成为新加坡人传统的新春庆祝活动,今年将迈入第30个年头。为此,主办单位特别安排举办一个图片展,并邀请三所有华校传统的特选中学的学生,来带领公众回顾“春到河畔”的“成长经历”。展出的照片中包括,新加坡建国总理李光耀携夫人和孙女同游“春到河畔”的珍贵留影。

  当年,被称为“春到河畔迎新年”的活动,就是在李光耀的提议,或更准确地说是在他的授意和推动下,由新加坡宗乡会馆联合总会、新加坡报业控股等机构联合策划创办的。当年的举办地点是在新加坡河畔。除了各式各样的灯笼,主办单位也安排了精彩的节目,而表演的舞台是搭在新加坡河中间的三艘驳船上。

  当年李光耀先生之所以提议举办这个大型华人新年庆祝活动,是因为新加坡在建国后推行以英文为主的双语教育政策,很多传统华校要么关门,要么转型。到了1980年代中叶,经历了整整一代人以英文为主的基础教育,很多新加坡年轻人不但华文水平明显下降,也开始慢慢淡忘华人的传统与文化。当时很明显的一点就是,在新加坡庆祝圣诞节和元旦的气氛,远比庆祝华人新年的气氛更浓厚。

  李光耀敏锐地观察到这一点。他发现很多年轻人都选择利用春节两天公共假期,安排出国旅行,而不是留在家中陪家人过团圆年。在他们看来,春节没什么特别,只是多了两天假期而已。李光耀先生认为,这是令人遗憾的,有必要搞一个大型春节庆祝活动,来普及和传承华人过年的传统,争取留住年轻人在新加坡过年。

  就这样,“春到河畔迎新年”活动应运而生,而且一办就是三十年。如今,这项活动已经移师到本地著名地标——滨海湾浮动舞台,还是在水上,不过面积要比以前大得多,设施也更先进,节目更精彩,灯笼的制作也更有创意了。除了继续由宗乡会馆联合总会牵头外,参与联办的单位更多了,而且工委会主席一般都由国会议员担任,可见政府对这项活动的重视。

  不过即便如此,几年前本地还是出了一名令人匪夷所思的华人少年,他用标准的英语对着镜头录了一段视频,并放到社交媒体上,他在视频中对新加坡人过春节的传统大表反感,他说已经过了公历新年,为什么还要过华人新年?而且还过的这么麻烦,这么多规矩。他还说华人新年根本是就“抄袭”洋人新年,云云。

  当然,这段哗众取宠的视频后来倍受网民抨击,连很多年轻人都不认同他的说法。不过从这件事也可以看出李光耀当年的远见。若是没有他提议和推动“春到河畔”,这个一连九天的活动每年都吸引上百万人到访,加上后来牛车水新春亮灯仪式和年货市场,以及“春城洋溢华夏情”等大型庆祝活动相继出台,上面提到的这类少年,说不定会变成主流也不一定。

  2016-02-01,刊于《国际先驱导报

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TAG: 国际先驱导报 狮城散曲

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