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李叶明博客|随笔南洋网创办人、专栏作家、多家海内外媒体特约撰稿人,著有《随笔南洋》

天气: 晴朗 心情: 高兴

萨惹瓦南找到安全的家

  来自印度的萨惹瓦南(Saravanan,41岁)是化学工程师。他1997年来到新加坡国立大学就读,毕业后很快在本地找到工作,并成为永久居民。

  萨惹瓦南的第二份工作是在跨国公司任职,时常到国外出差。他说,当时常跑欧美国家,却没有被吸引,内心反而更确定自己刚来时对新加坡的印象:“这是世界上最好,最适合定居的地方。”

  萨惹瓦南说:“在欧美,绝对找不到一个地方像新加坡这么安全。这里没有种族歧视,这里欢迎新移民,这里经济繁荣,政局稳定……是最适合抚育孩子成长的地方。”

  萨惹瓦南的太太是本地人,他们育有一女一男。他说:“我出差时都非常安心,因为我知道我有一个安全的家。”

更了解自己的社区

  6年前,他在朋友介绍下,加入社区的居民委员会成为基层领袖。他当时正为要不要申请成为新加坡公民而犹豫,“对我来说那是重大的决定。”

  好在要成为基层领袖,并不需要公民身份。萨惹瓦南说:“当时我想,有时间多做些社区服务,有益无害,何乐而不为。”没想到这一参与,让他很快产生一种自家人的感觉。

  他说:“这是很棒的机制,通过社区服务,我更了解自己的社区,更了解本地的社会体制,让我产生从未有过的归属感。”最终,他做出决定,选择成为新加坡公民。

  两年前萨惹瓦南搬到拉丁马士,他主动申请从原来的居民委员会转到新家的居委会继续服务。

安东尼改变了生活轨迹

  定居本地的伦敦人安东尼(Anthony Fulwood,30岁),与太太和一岁半的儿子居住在武吉班让正华区的公寓式组屋。他是正华区唯一的“红毛”社区领袖。

  安东尼还记得刚搬到正华时,在邻里咖啡店被众人行“注目礼”的场面。他说,“我觉得有无数双眼睛看着我,仿佛在等我用筷子时,笨拙地把面条掉在自己身上的镜头出现。”

  如今这样的场景再也不再发生。他不仅成为“筷子高手”,社区里很多居民也认识他,知道这“红毛人”跟他们一样,是社区的一分子。

  安东尼之所以如此“出名”,是因为他一搬来正华就参与居民委员的社区服务。他戏称自己是“义工极端主义者”(volunteer extremist)。从2004年来到新加坡开始,他就参与各类义工服务。

与“新加坡女孩”共坠爱河

  义工服务也改变了他的人生轨迹。2004年他在本地一次马拉松比赛担任义工,因此结识了他现在的太太。当时,安东尼在比赛终点的供水站服务。他的太太是参赛选手,她冲过终点时,素不相识的安东尼上前送水,热情问候,祝贺她完成艰辛的比赛。那一个温馨的瞬间,播下了浪漫情缘的种子。

  安东尼原本只打算在这个“亚洲最美丽的城市”生活一年,与“新加坡女孩”共坠爱河后,人生规划却全部改变,他决定在这里组织小家庭。

  婚后,他们申请了政府组屋,搬到正华。安东尼很快爱上这个地方。他说:“这里将是我的最后一站(last stop)。”

  谈到自己的社区,他难掩自豪神情。带领笔者参观组屋楼下的设施时,他形容自己“生活在花园中”、“生活在俱乐部中”。他说,“朋友建议我参加私人俱乐部,我告诉他们,我完全不需要参加俱乐部,我的社区已经有我需要的一切。”

  安东尼对社区的自豪感,也来自于他对社区的付出。他目前担任多达5个基层职务。他不仅是居委会的活跃分子,也是正华公民咨询委员会(CCC)和民众俱乐部管委会(CMC)的成员。他也加入新成立的国民融合主导员(Integration and Naturalization Champions),组织多次针对新移民、协助他们融入社区的活动。安东尼说:“新移民初来乍到时内心的孤独,我非常了解,因为那是我亲身经历过的。”

新移民谈社区工作

独一无二的基层组织

  ▋萨惹瓦南:“新加坡的基层组织是独一无二的。我走过欧美很多国家,还没看到这么完善的系统。作为新移民,如果你想回馈,想为社会做一点事情,在新加坡,你知道在哪里可以找到这样的机会。基层组织的大门总是敞开的。你会和一群平等对待你的热心人士一起,从事各种社区服务。这在很多国家是无法想象的。”

  ▋安东尼:“新加坡的基层组织确实独特。我认为它应该成为其他国家的榜样。”

参与社区服务的收获

  ▋萨惹瓦南:“参与社区服务对我来说是不同的体验,它需要不同的技能,大家齐心协力完成一次活动时的那种满足感,是我在专业工作中未曾体验过的。”

  ▋安东尼:“如果在英国,你能想象每周都能见到国会议员吗?你能想象时常和国会议员坐在一起开会吗?你能想象成为国会议员的朋友吗?”

  ▋秦才云:“我连续两年受邀,出席在总统府由总理和全体内阁为基层领袖举办的新春游园会。我收到由总理和20位内阁部长亲笔签名的邀请卡时,心里真的非常感动。”

参加社区活动好处多

  ▋秦才云:“新移民参与社区活动,其实还不多。多参与社区活动,对于新移民构建社区网络和人际关系,非常重要。新移民为事业打拼的时候也必须意识到,我们也需要社区的支持。”

  ▋安东尼:“西方有句话说,It takes two to tango(一个巴掌拍不响)。新加坡是个欢迎移民的城市,新移民只要愿意受欢迎,就会感受到新加坡人的真诚。新移民不该封闭自己,社区活动是与本地人接触的很好的平台,不但可以认识新朋友,也可以让本地人更了解我们的习惯,了解我们的文化,了解我们的思维方式。”

如何加入基层组织?

  要加入基层组织参与社区工作其实十分简单,可以到住家附近的民众俱乐部索取申请表格,也可以登陆人民协会网站(www.pa.gov.sg)查询相关信息,了解基层组织架构和义工职责,并在网上填写申请表格。


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TAG: 新汇点 李叶明

杜陵札记
删除+3 杜陵 发表于 2009-05-18 11:11:35
又认识了新加坡多一点点 

我来说两句

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