李叶明博客|随笔南洋网创办人、专栏作家、多家海内外媒体特约撰稿人,著有《随笔南洋》
  “PK”是近年来在中国颇为流行的网络用语,起源自网络游戏,意思可以理解为“对垒”、“对战”或“对决”之类的。“女秘书PK大老板”的新闻,则是由一封最近在全中国各大城市的外企中疯狂转发的电子邮件引起的。

  这封邮件来自一家著名的跨国公司EMC(美国最大的网络信息存储商)的北京总部。整个事件的男女主角分别为EMC大中华区总裁陆纯初(新加坡人)和他的高级女秘书瑞贝卡(英文名)。后来经由《北京青年报》刊载,这一网络新闻引起了更为广泛的关注。《联合早报》也于6月12日以《新加坡老板VS中国女秘书:一场职场文化冲突》为标题,对整个事件进行了报道。  

  闹得如此轰轰烈烈,起因却是一件再普通不过的小事。4月7日晚,总裁陆纯初回办公室,到门口才发觉自己没带钥匙。此时,他的秘书瑞贝卡已经下班。陆尝试联系未果,于是盛怒之下,在凌晨1时13分通过内部电子邮件系统,用英文发了一封措辞严厉的“谴责信”。

  据报道,信中是这样写的:“我曾经告诉过你,想东西、做事情不要想当然!结果今天晚上你就把我锁在门外,我要取的东西都还在办公室里。问题在于你自以为是地认为我随身带了钥匙。从现在起,无论是午餐时段还是晚上下班,你要跟你服务的每一名经理都确认无事后才能离开办公室,明白了吗?”


史上最牛的女秘书 


  陆总裁也将这封邮件抄送给了公司的多位高管。如果上述报道属实,那么很显然,这位总裁的做法确实有点过火了,可以说,有失高级职业经理人的风范。首先,陆总裁自己忘了带钥匙,而当时已过下班时间,除非事先有明确交代,否则员工锁门离去,何错之有?虽然心情可以理解,但怎能一股脑地迁怒于下属,进而蛮横地要求女秘书“无论是午餐时段还是晚上下班,要跟服务的每一位经理都确认无事后才能离开”?

  说实在的,这样的老板作风并非个例,也不是新加坡的特产。然而面对总裁的高调指责,这位瑞贝卡小姐竟然出人意料、针锋相对地回了一封电邮。她说:“首先,我做这件事是完全正确的,我锁门是从安全角度上考虑的,如果一旦丢了东西,我无法承担这个责任。其次,你有钥匙,你自己忘了带,还要说别人不对。造成这件事的主要原因都是你自己,不要把自己的错误转移到别人的身上。第三,你无权干涉和控制我的私人时间,我一天就8小时工作时间,请你记住中午和晚上下班的时间都是我的私人时间。第四,从到EMC的第一天到现在为止,我工作尽职尽责,也加过很多次的班,我也没有任何怨言,但是如果你们要求我加班是为了工作以外的事情,我无法做到。第五,虽然咱们是上下级的关系,也请你注重一下你说话的语气,这是做人最基本的礼貌问题。第六,我要在这强调一下,我并没有猜想或者假定什么,因为我没有这个时间也没有这个必要。”

  而瑞贝卡做得更绝的,是将这封硬碰硬的火爆电邮,抄送给了EMC在北京、成都、广州、上海等所有分公司的全体员工。于是,“女秘书PK大老板”的邮件不胫而走,在中国的著名外资企业中被广为转发。据报道,其中一些被转发的版本竟然有高达1000多人次的署名和点评,而瑞贝卡本人,也在网上为自己赢得了“史上最牛女秘书”的称号。

  对于这样一件“趣闻”,有中国媒体把它归结为“老外和中国员工的文化冲突”。而《联合早报》的新闻似乎更把这件事聚焦为“新加坡老板与中国雇员之间的文化冲突”。

  而笔者认为,在作出这样的结论之前,还应该多了解一下这整个事件背后的一些情况。

  首先,在网络上有一个较为合理的推测,那就是事件中的两位男女主角应该是早有积怨。而女秘书选择以如此火爆的方式进行回应,估计也是早已准备好了辞职信。

  新加坡人对中国的情况不甚了解。看了这样的新闻,难免会以为中国员工的性格都像这位女秘书一样火爆。同样是作秘书,中国和新加坡的情况不太一样。虽然中国的大学毕业生有就业难的问题,但是像瑞贝卡这样在北京一家著名跨国公司出任总裁高级秘书的女性,通常都具备如下几个条件:一,是名牌大学的毕业生;二,英语必定非常流利;三,有相当的工作经验;最后一点,必须要年轻漂亮。而具备了上述条件的女秘书,在外资企业中要找一份好工作并非难事。想必这也是瑞贝卡小姐敢于跟老板硬碰硬的一个重要前提。事实上,个人条件较为优秀的新加坡员工,也不会对老板如此霸道的作风逆来顺受。

  至于有媒体认为,瑞贝卡用中文回复老板的英文邮件,“是两种文化的故意对抗”,这么说其实并不准确,因为瑞贝卡选择写这样一封回信时,已经不再需要考虑什么礼数和规矩了。况且,这封回信的主要读者并不是总裁本人,而是EMC中国的全体员工,以中文来书写,才能获得更大的效果。

个例中的个例

  而这样一封邮件被疯狂热传,瑞贝卡本人也在网上获得八成以上网友的力挺,这一切并非是两位当事人事先能够预料的。而这样的结果,其实都证明了一个显而易见的事实,那就是类似的PK事件,在中国绝对是个例中的个例,所以才会如此引人注目,令人“兴奋”。

  事实上,据中国媒体的报道,有专家解读该邮件热传现象时指出:“转发邮件的人内心都在欢喜,仿佛骂的是自己的老板”。“说白了,人们在职场中的心态不好,很多人都很郁闷……这时候,如果有人出来攻击老板,那一定是解气的。每个人在转发这个邮件的时候,说不定都在幻想着有一天去骂自己的老板。”

  由此可见,中国员工与新加坡员工,在这方面并没有什么太大的不同。碰到老板的苛求和无理指责,多数人还是会选择忍气吞声,避免与老板正面冲突。事实上,类似陆纯初这样的老板作风,在中国的职场上极为普遍,而像瑞贝卡小姐这样的反击方式却还是非常罕见的。而瑞贝卡不管是不是一时冲动,至少她敢做敢为的一封回邮,却是很多人一直想做而不敢做的。想必这才是这封邮件被众人疯狂热传的关键之一。

  而很不幸的是,与瑞贝卡PK的竟然是位新加坡人。在这一事件升温后,陆纯初的新加坡人身份,似乎也成为大家关注的一个焦点。在中国的网络舆论中,陆纯初的盛气凌人和对员工的苛责,不仅连累了EMC,也使得新加坡人形象受损。



中国正在迅速发展  

  而如果说这件事的背后有什么“文化冲突”的话,与其说是“新加坡老板与中国雇员之间的冲突”,倒不如说是东西方职场文化间的一种“冲突”。但值得观察的是,在这次的事件中,代表西方理念的却不是拥有新加坡国立大学工商管理学位的陆总裁,反倒是那位与他唱对台戏的中国女秘书。

  细心的读者或许不难发现,陆总裁对于女秘书的指责,在潜意识里有一种把雇员当作是老板附庸的思维方式,它强调员工对老板的绝对服从,对公司的绝对付出。这其实具有典型的东方文化的特征。香港、台湾乃至中国大陆的老板们,一般都会有这样的一种思维模式。

  而从女秘书的回信中我们可以看出,她强烈要求老板尊重自己,要求老板尊重员工的私人时间,这些恰恰是西方职场文化中的一些正常观念。

  自中国改革开放后,新加坡曾经是中国向西方学习的一个重要媒介。新加坡人也一直以自己领先一步的管理和经营理念而感到自豪。然而,在“女秘书PK大老板”的事件中,却出现了这种东西方职场理念代表性的位置颠倒,不知新加坡人对此是否有所感悟。

  随着经济的腾飞、外资的涌入,中国在很多方面都经历了迅速的变化,并仍在迅速变化之中。这其中就包括了年轻人的思维方式和理念的变迁。据最新统计,中国的网民人数已增加到1亿1000万人以上,早已超越美国成为世界第一。网络已成为一个不容忽视的新媒体,一股不容小觑的新力量。而“女秘书PK大老板”的事件,正是借助了电邮和网络的力量才得以爆热起来。这,也算是中国近年来巨大变化的一次小小体现吧!


(2006年6月19日发表于《联合早报》)


芳苑绿汀
方汀 发表于 2007-01-01 09:06:58

因为在人们印象中,秘书是老板的管家婆,是老板的奴隶领班,当然老板在秘书跟前就是奴隶主,太上皇,可以为所欲为。其实秘书大多数还是有独立人格的,受侮辱,受委屈,还会抗议。当然在抗议之后,就是辞职。这是事先就考虑到的。
我想,中国的独生女当了秘书,可能还要老板哄着,不然摔了门就走,其奈我何!
英雄无奈的个人空间
英雄无奈 发表于 2007-12-09 12:25:54

叶明是个透彻人。

先进经营管理理念的获得更常见于充满活力的经济区域。看好新加坡的精英部分和中国人的主流基因。
今生无悔
意水 发表于 2007-12-10 00:19:09
回复 #1 叶明 的帖子
分析得透彻
目前中国新新人类确实在思维模式上具备不亚于新加坡人的西化思考,新加坡的华人在接受了西方文化的同时,还固执地保留着华人一些传统的方式,而中国年轻的社会精英们意识完全接受西方先进的经营管理模式。这不仅是新加坡老板和中国员工之间的问题,而是传统与现代之间的冲突。
腊梅飘香
雪梅 发表于 2007-12-10 09:47:22
不过这位秘书小姐,从此以后,在北京很难找到和目前职位相匹配的工作,,
这也是事实,,,
英雄无奈的个人空间
英雄无奈 发表于 2007-12-11 21:12:31
嗨~雪梅 送你一首诗:

颓然一醉狂无赖,写乱心事十万枝
何处玉龙飞兵甲,几家霜雪弄羌笛
绝世不容恶俗染,终生只许雅人师
罗浮幽梦同谁近,千古情人独我痴
十万重山的个人空间
十万重山 发表于 2008-06-07 14:33:28
关于低调和高调
如果瑞贝卡只是回复给老板,这应该是低调回应;而因为愤激而抄送给全体员工,哪是高调回应!我在这个事件中可以看到老板很自然的回应!当然我是支持瑞贝卡的回应的,因为这是人的自然反应,无可厚非!
风铃杂记
风铃 发表于 2008-06-07 17:02:49
冰冻三尺非一日之寒,任何事情的结果都有一个起因,我们只是看到结果而已,到底谁是谁非,恐怕只有当事人自己清楚。

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