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(艺术)艺术家的母亲

2017-11-30 23:43:28

天气: 晴朗 心情: 高兴 附件

艺术家的母亲

 

邹璐

 

1993111日,那是一个安安静静的星期一的早上,德拉女士没有醒来,她就在恬静安宁的梦乡,和这个世界,和已经生活26年之久的新加坡永别了,无疾而终,生命乐章戛然而止,那一年她71岁。在她的身后,没有儿女,也没有留下什么遗产,甚至她的后事也是由一些热心朋友凑钱为她料理,但即使很多年过去了,熟悉她的人依然会说,她是一位了不起的女性,她是“艺术家的母亲”。

 

德拉布彻Della Butcher),1922424日生于英国伦敦,她于1967年移居我国,创办了新加坡最早的以推广本地艺术家创作为特色的“纯艺画廊”,被认为是新加坡艺术品市场的先驱。联合国教科文组织(UNESCO)1980年至1982年间对新加坡艺术生态做研究时,对她的作为及贡献表示肯定。她曾说过“我将不遗余力推介本地艺术家,他们真的很棒!他们是我们社会极少数能够把我们的所思所想创作在画布上的,这对我们来说实在是太重要了。我就是他们的支持者!”她是这么说的,也是这么做的,移居新加坡26年,她组织过300多场画展,受惠的新加坡及海外艺术家超过一百多人。

 

德拉女士的一生经历丰富,多姿多彩。这位身材高挑,装扮时尚,浑身上下充满艺术家气息,脸上始终绽放灿烂笑容的英伦女士早年曾就读伦敦艺术学院(London College of Art),毕业后加入一间服装公司作时装设计师,不过这份工作没做多久,她就加入英国警察署,成为一名女警官。

 

第二次世界大战结束,她结束了她的警官生涯,并尝试过各种工作,一度成为一家私人航空公司(Hunting-Clan Air Transport)的空姐,该航空公司的主要航线是非洲,德拉因此爱上非洲的独特文化和风土人情。

 

1953年,德拉放弃飞行,移居到地中海东部的古老岛国塞浦路斯(Cyprus),并在那里爱上一位从事田野调查的考古学家,她以助理的身份协助他收集样本,策划展览,很显然她似乎非常擅长这类工作,做了六年之久。但当她的考古学家男友升任为伦敦博物馆的助理策展人之后,她却结束了这段感情,来到与塞浦路斯有频繁渡轮往来的贝鲁特。

 

黎巴嫩首都贝鲁特同样是一个古老城市,她在那里担任美国大学校友会的公关,同时她也为杂志撰写艺术评论,并参与艺术策展工作。她的生命旅程似乎总在为追寻某种更大的吸引力而去,每一次投入都是那么义无反顾,每次离去又显得那么不可思议,可是当你发现她已经再次投入,只能深深叹服她的充沛精力和无可阻挡的勇气。

 

黎巴嫩之后她会去哪里?她在贝鲁特街头认识的一位女士在哥打京那峇鲁(Kota Kinabalu/原名 Jesselton)有一间精品店,1964年,这位女士聘请她作为精品店经理,于是,对异域文化似乎永远充满好奇和追索热忱的德拉欣然接受这份邀请,飞越阿拉伯海、印度洋,来到东马的沙巴州。

 

英国最早在亚庇、古晋、槟城和新加坡建立殖民统治。德拉在沙巴首府亚庇很快就发现了商机,她把当地肯雅人制作的传统手工艺品和珠宝出口到海外。两年后,即1967年,德拉决定移居新加坡。

 

事实上在最早去往沙巴的旅行途中,她曾在新加坡短暂停留了两天,据说当时她就参观过博物馆和画廊,她很快发现到新加坡有不错的艺术家和他们的作品,如钟泗滨、李曼峰、陈文希等,但当时新加坡并没有像样的画廊来展示和推广这些艺术家的创作。当她移居本地后,她花了不少时间考察本地艺术品市场,发现当时只有Donald Moore Gallery在烈大厦(Liat Towers),画廊也售卖一些工艺品,于是她决定创办一间纯艺术画廊,专门推广新加坡本土艺术家的创作。

 

本地著名水彩画家王金成还隐约记得德拉女士最早设立在莱佛士坊罗敏申百货公司旁边拐角处的一间小小门面的画廊,取名“梅耶画廊”(Meyer Gallery,这是德拉女士与一位外籍专员的夫人合作创办的,两位对艺术深有热爱的外籍女士在当时新加坡的高贵地标开始了一项不同寻常的崭新领域,在当时堪称“创举”,这间新加坡第一家纯艺术画廊的创办受到政府有关部门的高度重视,文化部长易润堂Jek Yuen Thong),财政部长吴庆瑞(Goh Keng Swee),以及国家剧场信托局主席诗人、剧作家吴宝星(Dr. Goh Poh Seng)、马来西亚最高专员连瀛洲(Dr. Lien Ying Chow)、美国驻新加坡大使Mr. Francis J. Galbraith都曾给予支持。

 

但合伙人Meyer女士不久返回澳洲,德拉女士只好自己一个人顶下来,将画廊改名为“纯艺画廊”,早期画廊的生意很不好,德拉不得不兼职其他工作以赚取收入贴补维持画廊的运作。

 

1972年,罗敏申百货公司的一场大火殃及她的小小画廊,她不得不搬迁到莱佛士酒店,事实上,早期德拉的画廊经历多次搬迁,本地知名水彩胶彩画家王春鑫就曾为她的画廊搬迁画过海报,并保留至今。直到80年代中期,她的画廊搬到乌节路Cuppage Terrace才算是稳定下来,后来她把画廊以“Della Butcher Gallery”命名并一直沿用下去。

 

德拉画廊定位非常明确,她以推广本地艺术家创作为主,推广方向针对本地市场以及旅游市场的海外游客,本地市场又主要以在本地发展的外籍公司以及外籍人士为主。知名艺术评论家刘奇俊以一句话概括德拉女士对本地艺术的贡献,他认为德拉女士是最早把新马艺术家的创作带进商业大厦和外国公司办公室的,让当时的一些跨国公司以及高端商务人士见识并拥有新加坡艺术家的作品,也把新加坡艺术家带进国际视野。

 

由于语言文化背景的缘故,德拉画廊主要吸引了本地受英文教育的海外高级雇员以及本地专业人士、中产阶级阶层,德拉所发掘、栽培、支持和帮助过的艺术家,绝大多数都成为今天新加坡艺术界卓有成就者,有些是文化奖得主,如洪亚弟、姚照宏、王金成、邱瑞福、刘培和、许锡勇、王春鑫等,直接由她画廊代理的画家约38位之多,间接受到影响得到帮助的就很难统计了。由此可见,她的影响范围之广。有趣的是,王春鑫在回忆与德拉女士的交往经历中指出,他的英语能力有限,德拉女士不会说华语,他们两人常常是“鸡同鸭讲,比手划脚”,居然也能够相互沟通,并保持友谊几十年。类似这样的情况,其他受华文教育画家也是如此。这表明表明彼此间的尊重、信赖、真诚,可以超越语言文化的阻碍。

 

德拉女士是一位有很好社交能力的女强人,她凭借她的社交范围不仅将新加坡年轻艺术家的作品带到了外国公司的写字楼,也把作品带到巴林、科威特、迪拜、英国、美国等地做展览,她不仅在高贵的酒店大厅为画家举办展览,也把画家作品带上豪华游轮,她并且最早受邀入驻樟宜机场的,被认为是世界上第一间机场画廊。

 

曾经很早就受邀在德拉画廊展出作品的王春鑫回忆说,他放弃出版社美术设计工作成为全职艺术家很大程度上是受到德拉女士的影响和鼓励,而德拉女士的艺术品位直接影响了他后来几十年的创作风格。德拉女士不仅有热情有活力,更是有品位有见地的专业推手。

 

王金成也表示,德拉女士的历史贡献应该永远为人们所怀念和敬仰,她对人真诚、热忱,充满爱心,很多年前,当他第一次在德拉画廊参加联展,他的画无人问津,另两位联展同伴的画已被贴上售出标签,这让他十分沮丧,谁知隔天他就接到德拉女士的电话告诉他说,他的画已经卖出,第一次参展能够卖画当然是喜出望外,惊喜万分,直到后来他才知道那幅画是德拉女士自掏腰包买下的,而当他知道真相后,执意不肯让德拉女士破费,德拉女士却温柔地告诉他那是她非常喜欢的一幅画。

 

1992424日,德拉女士70岁生日,24位艺术家相约自发为这位受人尊敬的“艺术家的母亲”举办作品联展,他们每人提交画作两幅和现金500元,画展所得作为给德拉女士的生日礼物,并出版一本纪念专辑,画展在当时的河畔艺术中心举行,开幕主宾是吴庆瑞博士。画家们共同向一位画廊老板表示敬意,在新加坡艺术史上传为佳话,相信在世界艺术史上也是绝无仅有的。

 

有些人来到这个世界似乎为完成某种使命而来,德拉女士的人生轨迹不断迁徙,却把余生留在了新加坡,她是岛国的异乡人,也是岛国的自家人,更是推广艺术的世界公民,她把余生奉献艺坛,温暖人心,人们将永远记得这位“艺术家的母亲”。

 

完稿于201696

发表于20161013日《联合早报》副刊缤纷


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新加坡早期专业艺术画廊创办人德拉布彻(Della Butcher)

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漂亮能干的画廊女主人德拉女士(左一)

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TAG: 德拉布彻 邹璐 新加坡专业画廊先驱 梅耶画廊 易润堂 吴庆瑞 画廊主人 新加坡画廊 散文

中南半岛
中南半岛 发表于 2017-11-30 23:53:28
漂亮能干的画廊女主人德拉女士(左一)
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24位新马画家为德拉女士庆祝70岁生日举办画展.jpg


德拉女士的画廊几经搬迁,图为画家王春鑫为画廊绘制的搬迁启事.JPG


德拉女士和她的画家们.JPG

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